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Por qué el rápido crecimiento empresarial durante una pandemia puede ser un arma de doble filo

PorLaura Suarez

May 16, 2021
Por qué el rápido crecimiento empresarial durante una pandemia puede ser un arma de doble filo

Para muchos dueños de negocios, durante los últimos 12 meses de la pandemia, la atención se centró en la supervivencia. Para otros, fue un período de crecimiento inesperado y sin precedentes. Sin embargo, en medio de una crisis como Covid-19, esto ha venido con sus propios desafíos.

Cuando se lanzó la plataforma de lavandería y tintorería Laundryheap en 2014, competía en un mercado abarrotado, con muchas otras empresas emergentes que ingresaban al negocio de lavandería bajo demanda en toda Europa. Su servicio puerta a puerta permite a los clientes programar un horario de recolección, con los artículos de lavandería recolectados, lavados, planchados y devueltos dentro de las 24 horas.

En 2017, después de tres años de arranque, la compañía aseguró una inversión ángel de £ 2 millones que le permitió aprovechar sus servicios en todo el Reino Unido y lanzarse a Europa.

Luego, en 2020, cuando la pandemia se aceleró, el fundador y director ejecutivo Deyan Dimitrov estaba listo para recibir un gran golpe financiero, pero nunca sucedió. En cambio, la demanda se ha disparado, ya que los hoteles, restaurantes y bares utilizan cada vez más sus servicios para mejorar los estándares de higiene y tranquilizar a sus clientes.

“Hemos duplicado esta tendencia ofreciendo paquetes y servicios especiales a empresas del sector hotelero”, dice Dimitrov. “Y si bien la demanda de servicios de limpieza en seco se ha desacelerado, la demanda de lavandería caliente ha aumentado, por lo que hemos desarrollado nuevos servicios, incluido nuestro ‘lavado de virus’, que se ha ganado los mercados B2C y B2B».

La infraestructura de logística y bajo demanda bien establecida de la compañía les permitió ampliar las operaciones en respuesta a esta creciente demanda cuando se produjo la pandemia, y expandirse aún más en el extranjero a nuevos mercados, como Nueva York, Qatar, Bahrein, Kuwait, Singapur. y Tel Aviv. La fuerza laboral se duplicó y la compañía obtuvo más de $ 3.2 millones en fondos de capital de riesgo, pero como pronto descubrió Dimitrov, el rápido crecimiento tuvo un precio.

Para hacer frente a este aumento de la demanda, la empresa necesitaba urgentemente más conductores y durante la crisis tuvo que recurrir a la contratación y la formación a través de videollamadas, lo que resultó complicado.

“Siempre nos hemos centrado en generar confianza con nuestros conductores, lo que nos ha ayudado a reclutar personal rápidamente”, dice Dimitrov. «Esta vez, en una situación virtual, nos enfocamos aún más en asegurarnos de que los conductores comprendan el valioso papel que desempeñan en el negocio y cuánto nos preocupamos por su satisfacción laboral y su bienestar».

Las dificultades para garantizar una comunicación impactante llevaron a la empresa a asegurarse de que todos los conductores, en todos los países, tuvieran un punto de contacto en la oficina central, alguien a quien acudir para cualquier pregunta, actualización o inquietud.

A medida que la compañía continuó expandiéndose internacionalmente, introdujo una serie de videos educativos y cuestionarios, y agregó controles de seguridad para garantizar que los estándares se cumplieran rigurosamente en cada mercado. Por ejemplo, los conductores realizan una verificación diaria de la cara y la ubicación para asegurarse de que la persona adecuada esté haciendo el trabajo.

A medida que el negocio se volvió cada vez más global, quedó claro que diferentes países tenían diferentes problemas durante la pandemia, más recientemente, por ejemplo, cuando el Reino Unido estaba reabriendo, el personal en India estaba volviendo al bloqueo.

El país más difícil de lanzar fue Estados Unidos, ya que cada ciudad y estado tenía sus propias regulaciones y políticas, junto con diferentes comportamientos y datos demográficos de los clientes.

“También tuvimos que monitorear de cerca las regulaciones de Covid-19 en cada estado, para asegurarnos de que estábamos operando de acuerdo con los últimos consejos gubernamentales”, dice Dimitrov. «El lanzamiento en los Estados Unidos fue como el lanzamiento en muchos países diferentes al mismo tiempo».

Tratar con diferentes zonas horarias en nuevos mercados internacionales también ha resultado complicado, especialmente cuando se trata de comunicaciones urgentes. Esto se resolvió trabajando en torno a las horas de trabajo de los empleados y socios, y comunicando claramente qué se necesitaba y cuándo.

Las restricciones de viaje han creado barreras adicionales, lo que ha obligado a la empresa a detener o retrasar algunos de sus proyectos globales. “No queríamos presionar demasiado a los miembros del equipo recién contratados en el extranjero, sin el apoyo y la orientación en persona de alguien de nuestra sede en el Reino Unido”, dice Dimitrov.

A pesar de los desafíos, el negocio ha crecido más de un 150% en los últimos 12 meses y los ingresos van camino de alcanzar los 10 millones de libras esterlinas (14 millones de dólares) este año. En febrero de 2021, Laundryheap completó una ronda de financiación Serie A de $ 3,5 millones.

“Tenemos la suerte de que nuestros inversores creyeron en nosotros y, a pesar de la incertidumbre de la pandemia, reconocieron las oportunidades que existían en el mercado”, dice Dimitrov. “Lo que reforzó nuestro argumento es que a pesar de Covid-19, continuamos creciendo, innovando y adaptándonos. No necesariamente crecimos en las áreas que planeamos originalmente, pero el crecimiento se ha mantenido constante y ha superado nuestras expectativas. «

No importa qué tan rápido crezca una organización, conservar el dinamismo y la flexibilidad de una startup y estar listo para moverse con el mercado, sin importar lo que cree, es esencial para gestionar un crecimiento inesperado en tiempos de crisis.

Para Laundryheap, la comunicación clara con las partes interesadas, los socios, el personal y los clientes, y mantenerse enfocado en sus valores comerciales centrales, la calidad del servicio y la satisfacción del cliente, también han sido esenciales para su crecimiento.

Dimitrov dice: “Tienes que brindar el mejor servicio a tus clientes, independientemente de las circunstancias externas. Esto ha sido fundamental para fidelizar a nuestros clientes y clientes en tiempos de crisis. Sea ágil y flexible, adáptese rápidamente a las condiciones cambiantes del mercado, pero siempre con una visión a largo plazo. Siempre debe mirar las oportunidades en el horizonte. «

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Laura Suarez

Geek, tengo más de 16 años de experiencia en desarrollo web y también me he expandido a publicaciones impresas, medios y publicidad. Siempre trato de desafiarme a mí mismo para lograr las ambiciones que anhelo. Si desea saber más, póngase en contacto.

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