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¿Por qué fue importante la Batalla de Boyacá y cómo se desarrolló?

(CNN Español) — Dos horas. Así duró la batalla de Boyacá, el enfrentamiento entre las tropas reales y los libertadores que marcó el fin del dominio español sobre el territorio de la entonces Nueva Granada el 7 de agosto de 1819 y dio paso a la creación de la «Gran Colombia» de Simón Bolívar.

«¿Cómo se va a definir algo tan importante en ese puentecito?» Esa es la pregunta que, como dice la historiadora Diana Uribe, uno se hace al visitar el puente de Boyacá, en la ciudad colombiana de Tunja, escenario de una corta pero intensa batalla, punto culminante de una lucha por la independencia que había comenzado en finales del siglo XVIII.

¿Cómo sucedió la batalla de Boyacá?

A media mañana del 7 de agosto de 1819, el ejército libertador se había posicionado en un cerro cercano al puente de Boyacá, en El Tobal. Pasado el mediodía, apareció el ejército realista y envió una avanzada para ahuyentar a los independentistas, recuerda la historiadora Marie Arana en este artículo. El comandante militar «ordenó a su segundo al mando que los ahuyentara, para que pasara el grueso de sus tropas. Pero Bolívar aceleró la marcha patriótica y al poco tiempo todo su ejército -ola tras ola de rugientes soldados- cruzó el cerro «.

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A las cuatro de la tarde, apenas dos horas después del inicio del enfrentamiento, los libertadores ya habían logrado la victoria.

Unos 1.600 presos de las filas de la corona y 66 muertos entre los independentistas fue el balance de Boyacá, según la reseña del Museo Nacional de Colombia. Según el ejército libertador, el 90% de los miembros de la Tercera División del ejército realista fueron asesinados o capturados, incluido el general Barreiro que estaba al mando de la vanguardia.

Bolívar estuvo “presente en todos los puntos de acción, dio órdenes precisas para resaltar el valor de la tropa, el esfuerzo de los jefes y oficiales, y terminar de una vez por todas la obra que había emprendido”, escribió el general Francisco. de Paula Santander, al mando de dos batallones y guías de retaguardia durante la batalla, en sus escritos autobiográficos sobre la batalla.

Conmemoración de la Batalla de Boyacá en el puente de Tunja, 130 km al noreste de Bogotá, el 7 de agosto de 2013. (Crédito: Luis Acosta/AFP/Getty Images)

La moral alta y el apoyo de la población local, claves del triunfo de los libertadores en la Batalla de Boyacá

El ataque del ejército libertador, a diferencia de las estrategias que se habían implementado con anterioridad, no tomó por sorpresa a los realistas, quienes incluso sabían de la llegada de Bolívar a Tunja y habían recibido municiones, dice el Museo.

Y tampoco había una diferencia numérica significativa entre los bandos: había unos 2.700 realistas y apenas 100 más del lado de los independentistas, víctimas por igual de las lluvias, el hambre y la miseria. Sin embargo, dice el Museo Nacional, la clave estuvo en la forma diferente en que los ejércitos asumieron las condiciones que enfrentaron.

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“Los hombres bajo el mando de Barreiro mostraron poca lealtad a la Corona y, en consecuencia, menor compromiso con sus objetivos militares”, explica. Hubo un elevado número de desertores —algunos incluso se pasaron al bando contrario— y también fue notoria la hostilidad de los colonos hacia su campaña.

Del lado de los libertadores, en tanto, la moral estaba alta y «alimentada por el apoyo de la población civil» según los escritos de los jefes militares de la época. Los habitantes jugaron un papel fundamental porque los recibieron en sus casas, los alimentaron, los cuidaron y les proveyeron de necesidades como ropa e incluso caballos en el caso de los campesinos.

Santander dijo esto de sus soldados: «Con una ración exigua y sólo con eso, nuestros soldados, en cuyo corazón no había otro interés que el de destruir a los españoles, se manifestaron satisfechos, felices con su destino, firmes en su resolución, constantes en sus trabajos y superior a todos los peligros y privaciones».

Boyacá, donde se quebró la fuerza del ejército español

Confieso a Vuestra Majestad que estuve sobremanera sorprendido, porque aunque había previsto la ruina del reino, nunca había imaginado que una pequeña acción resultara en la pérdida de la capital y cerca de trescientas leguas, pero ha sucedido. «

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Estas palabras de Gabriel de Torres, quien se desempeñaba como gobernador de Cartagena en ese momento, muestran cómo las implicaciones que había tenido Boyacá eran claras para los españoles. Y hubo muchos.

El 10 de agosto, solo tres días después, los libertadores tomaron Santa Fe, que los españoles abandonaron al enterarse de su derrota en la batalla, y así comenzó el fin del control español del virreinato de Nueva Granada.

Esta batalla concluyó una campaña que había comenzado a fines del siglo XVIII. Después de Boyacá, los territorios ahora ocupados por Colombia, Venezuela, Ecuador y Panamá formaron la «Gran Colombia» que persistió hasta 1830.

Entonces, ¿por qué Colombia celebra la independencia el 20 de julio? El 20 de julio de 1810 se produjo un levantamiento (con un detonante conocido como “jarrón de Llorente) que desencadenó la firma del Acta de Independencia de Santafé y se considera simbólicamente el día de la independencia. Sin embargo, lo cierto es que esa fecha marcó el inicio de una proceso cuyo momento definitivo, en realidad, fue precisamente el 7 de agosto de 1819.

En los años que transcurrieron entre ambos hitos, según el Ministerio de Cultura, fue cuando buena parte de la población se unificó bajo la idea de la independencia y cuando tomó forma el liderazgo de figuras como Bolívar y Santander.

En Boyacá “conseguimos quebrar la fuerza del ejército español en el norte del continente. A partir de ahí habrá resistencia, habrá zonas donde se refugiarán, pero el grueso del ejército ya está derrotado”, resume. Uribe. En palabras de Arana, ahí fue donde «cambió por completo el equilibrio de poder».

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Laura Suarez

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