Por qué la mayoría de las hiedras ofrecen pocos títulos en línea y qué lo cambiará

Por qué la mayoría de las hiedras ofrecen pocos títulos en línea y qué lo cambiará

Al escribir sobre el aprendizaje electrónico en la educación superior durante los últimos años, a menudo he notado el crecimiento constante del aprendizaje a distancia en todo el país frente a la lenta adopción de la educación digital en la mayoría de las universidades de la Ivy League. La instrucción virtual continúa aumentando en todo el país, recientemente compitiendo con ganancias sin precedentes. Pero graduarse de una universidad de la Ivy League significa principalmente sentarse en un salón de clases.

De hecho, he decidido compilar una lista de todos los títulos en línea que se ofrecen en la Ivy League, y es sorprendentemente breve, y solo incluye unos 20 programas de grado en línea. Algunos en este grupo de universidades de élite, especialmente Princeton y Yale, no ofrecen títulos en línea.

¿Qué, me pregunté, explica la desgana? ¿Por qué Harvard y las otras Ivies ofrecen tan pocos títulos virtuales?

One Ivy, de la Universidad de Columbia, en realidad comenzó hace 35 años en los albores de la era digital, cuando lanzó su red de video que ahora produce una docena de maestros de ingeniería en línea. Y durante la última década, estas universidades han ofrecido activamente los llamados MOOC, o cursos masivos abiertos en línea, que son cursos gratuitos o de bajo costo, generalmente sin crédito oficial. Las universidades de la Ivy League ahora ofrecen más de 450 de estos cursos. Y algunas Ivies ofrecen programas de certificados de posgrado en línea. Cornell, por ejemplo, tiene alrededor de 90 en áreas como hotelería, recursos humanos e ingeniería.

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Pero los diplomas completos siguen siendo raros en estos establecimientos. Harvard acaba de presentar su primer título en línea en junio de este año.

Programas de grado en línea de universidades de la Ivy League

Dos creencias impiden que Ivies acelere los grados virtuales. Una es la suposición de que la pedagogía que Harvard y otras Ivies siempre han practicado (grupos muy unidos de estudiantes y profesores que viven y estudian juntos de manera inmersiva en el campus) es la mejor en la educación postsecundaria, sin que ningún otro enfoque se acerque, especialmente no en línea. . El otro es el temor de que si adoptan la educación a distancia, seguramente dañará su acumulación ancestral de prestigio, socavando las que se han convertido en las marcas académicas más codiciadas del mundo.

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«Todos los Ivies son reacios al riesgo», dice Peggy McCready, ex vicepresidenta asociada de tecnología e iniciativas digitales en UPenn Libraries. «Lo último que quieren es dañar su reputación».

Pero las Ivies no tienen que preocuparse de que su gama alta se vea comprometida por la educación digital. Nada puede revertir su exaltada posición en la cima de la academia, y mucho menos los estudiantes en línea que golpean los teclados fuera del campus.

Según investigadores de Dartmouth y UCLA cuyos resultados se publican en MIT Sloan Management Review, Ivies no tiene que preocuparse por diluir el valor de su marca si lanzan más títulos en línea. «Se ha demostrado que las marcas matrices no son particularmente vulnerables» incluso si las extensiones fallan, concluyen los investigadores.

Es muy poco probable que los donantes, que han hecho a las Ivies increíblemente ricas, ahora con donaciones combinadas por un total de más de 140.000 millones de dólares, dejen de dar si sus alma maters se conectan de forma más agresiva.

Por el contrario, los administradores ya pueden cuestionar la sabiduría académica de salir de la economía digital cuando casi toda la industria ha experimentado una transformación virtual hace mucho tiempo. Quizás se pregunten si los líderes académicos de Ivy no son lo suficientemente audaces para ocupar su lugar entre los líderes de la era digital académica.

Los exalumnos bastante conscientes pueden estar preocupados por si los ejecutivos universitarios están cumpliendo con su misión social. En todo el mundo, se elogia a las Ivies por estar a la vanguardia de la erudición, pero se han quedado atrás en otros aspectos importantes. Volviendo a la historia, Ivies tardó en responder hasta hace poco al admitir a estudiantes brillantes y de bajos ingresos sin pagar la matrícula. Ivies también tardó en admitir a los negros, tardó en admitir a las mujeres, y ahora están atrasados ​​en satisfacer las necesidades de los estudiantes que trabajan al negarles el acceso en línea a los títulos. Abrir puertas virtuales a los estudiantes que trabajan probablemente puede mejorar su reputación, no dañarlos.

Los estudiantes digitales ingresan a las enredaderas no a través de exquisitas puertas de hierro forjado, sino de nubes virtuales, que flotan sobre el campus, nunca ocupan un solo asiento en un aula frente a la cara, ni duermen en una cama en una vivienda.

Ciertamente, la proximidad física y las conexiones íntimas en dormitorios y hogares no se pueden replicar en línea. Sí, es una forma maravillosa, comprometida y gratificante de educarse. Pero es para los privilegiados que no necesitan trabajar. Otros no tienen tanta suerte, especialmente los que no pueden ir a la universidad sin trabajar. El tiempo libre para obtener ingresos es un lujo que pocos pueden permitirse.

El hecho preocupante es que de todos los estudiantes universitarios de pregrado en todo el país, alrededor del 40 por ciento de los estudiantes a tiempo completo y alrededor del 80 por ciento de los estudiantes a tiempo parcial trabajan. Uno de los mayores logros de la educación digital de este siglo es su capacidad para brindar un mejor acceso a los colegios y universidades para los estudiantes que necesitan trabajar mientras continúan su educación.

Una ruta alternativa de la Ivy League a los títulos en línea

La Universidad de Pensilvania no vacila en el accidentado camino de la educación en línea. En cambio, presentó una iniciativa que invita a los profesores a ofrecer títulos virtuales cuando vean una clara necesidad, principalmente para estudiantes universitarios y profesionales de mitad de carrera. En los últimos años, la facultad de Penn ha introducido siete nuevos títulos en línea, no solo un título de maestría, como en otras Ivies, sino también, excepcionalmente, una licenciatura y un par de doctorados, lo cual es raro en la mayoría de las universidades de educación superior.

Cuando se lanzó la iniciativa de e-learning de Penn en 2012, Rebecca Stein, su directora ejecutiva, recordó: “Al principio había mucho miedo y antagonismo, pero abrió una oportunidad para que las personas” se involucren con las nuevas tecnologías. Finalmente, se unieron 12 escuelas de Penn, y la Escuela de Trabajo Social ofrece un programa de doctorado virtual, ahora con estudiantes de todo el país que cursan estudios sin tener que viajar a Filadelfia para recibir lecciones presenciales. Stein dice que este y la mayoría de los otros títulos en línea de Penn «son para personas con carreras establecidas que necesitan flexibilidad».

La mayor desviación de la convención se produjo cuando la Facultad de Estudios Liberales y Profesionales de Penn vio la necesidad de una licenciatura en línea para estudiantes no tradicionales, una licenciatura en línea en artes y ciencias aplicadas.

“Los estudiantes del programa trabajan; mucho con las familias ”, dice Stein. “Nuestra motivación fue servir a los estudiantes donde están, es decir, en línea, una población diferente a la de nuestros estudiantes universitarios tradicionales. «

La unidad en línea de Penn actúa como un taller de máquina virtual, con herramientas diseñadas para lanzar títulos en línea: tecnología educativa, marketing y asuntos estudiantiles, entre otros oficios. El personal se asocia con cada nuevo programa y transfiere habilidades para ayudar a crear sus propios conjuntos de herramientas digitales. “Acompañamos los programas, pero no los creamos”, dice Stein.

Joshua Kim, director de programas y estrategia en línea en el Centro para el Avance del Aprendizaje en Dartmouth, llama a Penn un caso atípico. «Los títulos totalmente en línea de bajo costo, diseñados a escala, son inusuales entre las instituciones de élite», observó Kim.

Al igual que los jugadores de patio de la escuela que compiten en un tira y afloja, las Ivies y otras universidades selectivas enfrentan dos demandas en disputa: una hacia títulos alternativos costosos y sin título, el otro para títulos virtuales más asequibles para un cuerpo estudiantil más grande. .