Por qué no debería tomar paracetamol para combatir la resaca

Por qué no debería tomar paracetamol para combatir la resaca

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Las resacas, para la mayoría de ustedes, deben ser una enfermedad común después de una noche de fiesta. festivo.

Sin embargo, no todo el mundo se ve afectado por el consumo de alcohol. La respuesta varía mucho según factores individuales, ambientales y temporales.

Todos ellos pueden afectar de forma significativa cuando se padece ese inevitable sentimiento de indisposición (y, en ocasiones, de arrepentimiento por no haberlo evitado) o si es de mayor o menor intensidad.

Si bien sabemos cuáles son sus factores desencadenantes, aún se desconoce la causa concreta que nos hace sufrir resacas. Tampoco sabemos cuáles son las razones de todos los efectos asociados con él.

¿Dónde está la causa de la resaca?

Si investigamos un poco en la literatura científica, se ha intentado justificar los síntomas de la resaca por diferentes razones. El primero de ellos es la deshidratación.

Pero también implica la alteración de la concentración de sustancias endógenas (que se producen de forma natural en el organismo) como la glucosa o determinadas hormonas. Esto podría suceder al ingerir grandes cantidades de alcohol, lo que resulta en altas concentraciones de etanol y sus productos de degradación en la sangre.

Sin embargo, no está muy claro si el malestar asociado a la resaca se debe a estas alteraciones y su origen aún está en investigación.

En los últimos años, algunos investigadores han relacionado el malestar y los síntomas con una causa inmunológica que desencadena la liberación de sustancias endógenas relacionadas con el dolor y los procesos inflamatorios. Éstos serían la causa de dolores de cabeza y malestar general del cuerpo.

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Mientras dejamos que los investigadores identifiquen las verdaderas causas de la resaca, evaluaremos los medicamentos que tenemos disponibles para manejar estos síntomas de la mejor manera posible. Para hacer esto, primero debemos entender cómo funciona el alcohol en nuestro cuerpo.

No bebas alcohol, pero si lo haces, eso es lo que alivia la resaca.

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Durante una noche de copas, pocos piensan en las consecuencias del día siguiente | Photo Getty Images

Así circula el alcohol en tu cuerpo

Cuando bebemos una bebida alcohólica, el etanol que contiene se absorbe muy rápidamente desde el tracto gastrointestinal y luego llega al hígado. Este órgano es responsable del metabolismo utilizando enzimas llamadas alcohol deshidrogenasa (ADH).

Si continúa bebiendo alcohol durante períodos prolongados, el intensa actividad de las enzimas hepáticas Esto puede afectar la salud del propio hígado. Esto se puede alterar debido a la acumulación de metabolitos del etanol que pueden dañar las células del hígado.

Además, estos productos de degradación pueden causar inflamación y conducir al desarrollo de la enfermedad del hígado graso alcohólico, que es la etapa inicial y más temprana de los cambios que puede sufrir el hígado y que pueden desencadenar una enfermedad. hepatitis alcohólica o cirrosis en los casos más graves.

Dicho esto, y conociendo las graves consecuencias del abuso del alcohol, veamos si los tratamientos más comunes utilizados para superar esta mala bebida (juego de palabras) hacen más daño que bien.

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El consumo prolongado de alcohol puede desencadenar hepatitis alcohólica o cirrosis | Photo Getty Images

Después de noches de libertinaje, ibuprofeno, no paracetamol

Si ha seguido alguno de estos pasos antes, habrá recurrido al paracetamol o al ibuprofeno, con la esperanza de obtener resultados milagrosos para aliviar los síntomas. ¿Pero sabes cómo funcionan estos medicamentos?

En primer lugar, el paracetamol es una droga. propiedades analgésicas y antipiréticas, muy eficaz para controlar la fiebre o tratar el dolor. Por eso es uno de los fármacos de elección para tratar los procesos que provocan dolor.

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Sin embargo, estas moléculas no tienen actividad antiinflamatoria, por lo que si el dolor está asociado a procesos inflamatorios es menos efectivo.

Este fármaco, en dosis terapéuticas, es seguro y no tiene efectos tóxicos. Una vez absorbido y en el torrente sanguíneo, se metaboliza en el hígado y la molécula permanece intacta y sus metabolitos son eliminados principalmente por el riñón.

Por su parte, el ibuprofeno pertenece al grupo de fármacos anti-inflamatorios no esteroideos y tiene actividad antipirética, analgésica y antiinflamatoria. Por lo general, se prescribe para el dolor causado por procesos inflamatorios como artritis, dolor dental, dolor de muelas, lesiones musculares o dolor menstrual.

A diferencia del acetaminofén, el ibuprofeno no daña el hígado, aunque por su propio mecanismo de acción antiinflamatoria puede afectar la mucosa gástrica y dañar esta barrera protectora del estómago. Pero lo hará en menor medida que otros medicamentos del grupo de antiinflamatorios.

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El ibuprofeno no daña el hígado | Photo Getty Images

El paracetamol hará que nuestro hígado trabaje más si hemos consumido alcohol

El problema de tomar paracetamol tras un consumo excesivo de alcohol está relacionado con el mecanismo de metabolismo de ambos.

¿Recuerdas la enzima ADH? Bueno, esta enzima metaboliza el alcohol en el revestimiento del estómago y el hígado para convertirlo en una molécula que es más fácil de eliminar del cuerpo. Pero cuando bebes en exceso, esta enzima se satura y tienes que buscar la ayuda de otra: la enzima CYP2E1. Y lo hará en grandes cantidades porque el alcohol actúa como inductor de este sistema enzimático.

Por su parte, el paracetamol también se metaboliza en el hígado por dos procesos: 80% por conjugación con ácido glucurónico y 20% por la enzima CYP2E1.

Como puede ver, esta enzima está involucrada tanto en el proceso de metabolización del alcohol como del paracetamol. Aqui esta el problema.

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La pequeña parte de paracetamol que es metabolizada por la enzima CYP2E1 se transforma en un metabolito altamente reactivo, NAPQI, que puede provocar estrés oxidativo y muerte celular. En condiciones normales se puede eliminar con glutatión, pero cuando has bebido mucho alcohol el proceso se complica.

¿Porque? Debido a que nuestro cuerpo tendrá niveles muy altos de la enzima CYP2E1 (para poder metabolizar el alcohol), el paracetamol tiende a utilizar su vía metabólica secundaria (a través de CYP2E1).

De esta manera, se generará mucho más NAPQI, y si el cuerpo no puede eliminarlo (porque el glutatión es limitado) podría dañar el hígado.

En este punto nos preguntamos ¿cuál debería ser nuestra elección? Al analizar las dos moléculas, es recomendable utilizar ibuprofeno.

Además, si, como se describe, la resaca está asociada a un proceso inflamatorio, entonces el ibuprofeno, además de su acción analgésica, actuará sobre la inflamación y, por tanto, será más eficaz.

La mejor cura para la resaca es no beber alcohol Photo Getty Images

En todos los casos, se debe tener cuidado porque el ibuprofeno puede aumentar la actividad irritante del alcohol en el estómago, modificando la barrera del estómago. Pero esto no suele suceder después de ingerir una única dosis adecuada de este antiinflamatorio, sino después de tomarlo de forma continua cuando se utilizan dosis muy elevadas.

Sin embargo, recordemos que la mejor cura para la resaca es no consumir alcohol. O, al menos, no en grandes cantidades.

* Francisco Javier Otero Espinar es catedrático del Departamento de Farmacología, Farmacia y Tecnología Farmacéutica de la Universidad de Santiago de Compostela.

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