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Preocupado por la salud mental de los estudiantes, el presidente de la universidad se mudó a los dormitorios

PorLaura Suarez

Abr 12, 2021
Preocupado por la salud mental de los estudiantes, el presidente de la universidad se mudó a los dormitorios

Cuando un brote de casos de COVID-19 llevó a la Universidad de Norwich a cerrar el campus, la escuela pidió a los estudiantes que se quedaran en sus dormitorios a tiempo completo, excepto para usar el baño. Muy rápidamente, el rector de la universidad, Mark Anarumo, comenzó a preocuparse por los efectos en la salud mental de este aislamiento social.

Así que Anarumo tomó una decisión inusual: se mudó a un dormitorio del campus él mismo. La idea era mostrar solidaridad, ver cómo se veía realmente y tener una idea de la salud mental de los estudiantes en el campo. Incluso hizo videos que publicó en Facebook sobre la experiencia.

Anarumo dijo que quería ser tratado como cualquier otro residente en el dormitorio y que quería tratar de permanecer en silencio. Pero se corrió la voz rápidamente, incluido un artículo en el New York Times.

EdSurge se conectó con Anarumo para escuchar la historia de su tiempo en el campus para el podcast EdSurge de esta semana.

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Ubicada en Vermont, Norwich es la universidad militar privada más antigua del país, un lugar donde aproximadamente el 60% de los estudiantes están en ROTC. Y también es un lugar con muchas tradiciones que se basan en experiencias en persona. Anarumo acaba de asumir la presidencia de Norwich en junio. Su puesto anterior fue como profesor en la Academia de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos y director de su programa de Carácter, Liderazgo y Desarrollo.

Escuche el episodio en Apple Podcasts, Overcast, Spotify, Stitcher, Google Play Music o donde sea que escuche podcasts, o use el reproductor a continuación.

EdSurge: ¿Por qué estuvo tan atento a este tema del aislamiento social durante el cierre del campus?

Anarumo: Mis experiencias son tanto profesionales como personales. Soy padre de cuatro hijos y dos de mis hijos están en la universidad, uno en una gran escuela pública y el otro en una academia de servicio. Así que tengo que vigilar sus problemas de salud mental. Y en la Academia de la Fuerza Aérea en la primavera de 2020, hubo un suicidio. Y hubo otra muerte relacionada con la culminación de otras circunstancias complicadas y muy trágicas para uno de los otros estudiantes. Entonces, es suficiente comprender la experiencia de los estudiantes y ver dónde salieron mal las cosas, pero también ver dónde salieron bien las cosas.

¿Entonces ha decidido que necesita mudarse a un dormitorio durante el encierro?

Hice un recorrido por el campus cuando fui finalista para el trabajo, y tuvimos un ayuntamiento donde me preguntaron sobre el estilo de liderazgo y qué haría una vez que llegara aquí. Dije, bueno, basándome en mi experiencia y antecedentes, en realidad voy a vivir en los barracones y dormitorios contigo parte del año, así puedo asegurarme de que estés allí, te sientas cómodo y tengas lo que necesitas. Lo dije mucho antes de que temiéramos una pandemia.

Y luego, en medio de ese ambiente, fue como, ya sabes, ya he hablado de eso antes. Pero hubo esta presión [by some staff saying], «Señor, por favor no se mueva por el dormitorio ahora … es demasiado perturbador». Pero dije, ¿sabes qué? Probablemente sea el momento perfecto para hacerlo. Y traté de hacerlo muy silenciosamente. No quería ser performativo. Quería colarse y no hacer un gran problema, pero duró unos dos minutos antes de que se corriera la voz. Y luego la curiosidad estaba ahí.

Entonces, ¿estaba haciendo su trabajo como presidente desde ese dormitorio?

Me encerré en la categoría de cuarentena más estricta donde me quedé en mi habitación. Solo salí de mi habitación para ir al baño. Pedí un soltero porque habría sido muy inconveniente para el pobre joven que tenía que vivir conmigo. Así que conseguí el único single que nos quedaba en todo el campus. Y me tomó unos 10 segundos descubrir por qué: compartía una pared de bloques de cemento con el baño. Y no había nada más en la imaginación del ruido. Tenía una habitación que no era la más agradable por sus características auditivas.

¿Hay algo que haya aprendido que le haya hecho cambiar la forma en que enfrentará los brotes futuros?

Hay dos cosas que le pregunté [the staff] para escucharme con mucha claridad cuando salimos de ella. El primero fue, nunca debes poner [students] nuevamente en cuarentena en la habitación. No es sostenible para la salud mental individual. Entonces, si tenemos un aumento en el número de casos, tenemos [now] reunirse [and] Superó todos los estándares para tener un espacio controlado especializado para el aislamiento y cuarentena de los expuestos a casos positivos. Pero las consecuencias para la salud mental de la cuarentena provisional fueron tan graves que les dije que nunca lo volveríamos a hacer, que tendremos que conectarnos antes de hacerlo.

Y lo segundo que dije fue: ‘Escuchen esto de mí como presidente: es mejor para nosotros en mi dirección de liderazgo, llamado la intención del comandante en jerga, tendremos 1.500 casos de COVID positivos antes de suicidarnos en este campus. . Por lo tanto, nuestra toma de decisiones se basará en esta posición.

¿Qué crees que es tan difícil sobre el aislamiento social del encierro en las habitaciones?

Soy mayor. Estoy en un momento de la vida en el que puedo estar solo. Y, francamente, estoy trabajando unas 20 horas al día de todos modos, desde la pandemia. Pocos administradores, profesores o personal universitario han tenido mucho tiempo libre. Entonces puedo llenar cada segundo de cada día de manera bastante eficiente. Pero los estudiantes solo pueden hacer su trabajo en clase durante un tiempo. Solo pueden jugar un videojuego durante ese tiempo. Solo podían hablar con su compañero de cuarto durante un tiempo. Prosperan en esta cohorte de edad generalmente en la interacción social. Lo quieren. Lo necesitan. Deben tenerlo. No es agradable tenerlo, es imprescindible.

Hay un término en el ejército llamado «entrar». Si estás de patrulla y te privan de sueño o vives en condiciones de campo, terminas agotándote, simplemente comienzas a meterte en la cabeza y a cuestionar tus decisiones de vida. Empiezas a cuestionarte todo sobre tu rutina diaria e impulsa la cordura de bajo nivel. Entonces tienes que mantenerlos afuera.

Por eso ofrecemos un programa único. Hacemos cosas virtuales. Fueron asombrosos. Y hacemos yoga, atención plena. Tuvimos talleres de nutrición y rompecabezas. Tenían clubes de ajedrez. Todas estas cosas son buenas. Y son muy fuertes en un entorno digital, su generación. Pero aún necesitan interacción personal. Tiene que equilibrarse con otras cosas.

Escuche la entrevista completa en el podcast EdSurge de esta semana.

Laura Suarez

Geek, tengo más de 16 años de experiencia en desarrollo web y también me he expandido a publicaciones impresas, medios y publicidad. Siempre trato de desafiarme a mí mismo para lograr las ambiciones que anhelo. Si desea saber más, póngase en contacto.

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