PSPDFkit recauda $ 116 millones, su primer financiamiento externo;  Hoy en día, casi mil millones de personas usan aplicaciones impulsadas por sus herramientas de colaboración, firma y marcado - TechCrunch

PSPDFkit recauda $ 116 millones, su primer financiamiento externo; Hoy en día, casi mil millones de personas usan aplicaciones impulsadas por sus herramientas de colaboración, firma y marcado – TechCrunch

Una puesta en marcha de bajo perfil y semilla de Viena, Austria, un éxito entre los desarrolladores de una tecnología que respalda la experiencia del usuario de algunas de las aplicaciones más populares del mundo, duplica el impulso y anuncia la primera inversión externa, bajo la forma de una gran ronda de financiación del crecimiento.

PSPDFkit, que proporciona API y un SDK que los desarrolladores utilizan para potenciar funciones de procesamiento de documentos como firma electrónica, visualización y edición de documentos, colaboración y más, ha recaudado $ 100 millones ($ 116 millones). La financiación proviene de un único inversor, Insight Partners.

PSPDFkit ya es rentable, y lo ha sido durante algún tiempo, por lo que esta inversión tiene como objetivo acelerar su ritmo de crecimiento. Planea utilizar la inversión para crear más herramientas de desarrollo, realizar adquisiciones estratégicas (el cofundador y CEO Jonathan Rhyne no sabe qué, excepto para decir que será para expandir el conjunto de ‘herramientas útiles que proporciona); y, por primera vez, realizar un esfuerzo concertado en las áreas de ventas y marketing.

Gran parte del crecimiento de PSPDFkit hasta la fecha, de hecho, ha sido a través del boca a boca, una estrategia que lo ha llevado muy lejos hasta ahora. Entre sus clientes se incluyen Dropbox, DocuSign, SAP, IBM, Volkswagen, Fabasoft, Wolters Kluwer Deutschland y la Oficina Europea de Patentes, entre otros con los que trabaja bajo NDA.

En muchos casos, no todas las empresas están felices de admitir cuánto su experiencia de usuario y tecnología han sido desarrolladas por terceros, y esta es también la situación con dónde y cómo se usa PSPDFkit, pero el hecho es que es bastante grande: en total , La tecnología de PSPDFkit, a través de sus API y SDK, se acerca ahora a los mil millones de usuarios en 150 países.

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Como era de esperar, esta tracción también ha significado que PSPDFkit haya tenido un gran interés de adquisición a lo largo de los años. Las grandes empresas de tecnología que crean herramientas de productividad, ya trabajan con desarrolladores y ya son muy activas en aplicaciones móviles y servicios en la nube, han llamado a la puerta de PSPDFkit. Si bien la startup no está revelando su valoración, puede adivinar que, dado su tamaño y estado rentable, con esta última ronda definitivamente se ha convertido en una compra más cara. (Y si todo va según lo planeado, será aún más).

La historia de PSPDFkit es interesante y refleja en gran medida la evolución del propio desarrollo móvil a lo largo de los años.

Originalmente, la compañía comenzó alrededor de 2011 como un marco y un conjunto de herramientas creado por el ingeniero austriaco Peter Steinberger, quien ya estaba involucrado en la comunidad de desarrolladores de iOS y podía ver la necesidad en el mercado de una serie de aplicaciones para funciones de manejo de documentos como firmas electrónicas. . , edición y visualización de documentos. Las aplicaciones nos permitieron convertir muchas cosas en experiencias virtuales, y el papel se perfilaba como una de las primeras cosas que hacer.

Esta necesidad resultó ser un caso de uso clásico para crear esta funcionalidad y convertirla en algo a lo que muchos otros pudieran acceder a través de SDK y API: las herramientas de manipulación de documentos, incluso algo tan básico como obtener una vista previa de un archivo contenido en una carpeta en la nube, son muy difíciles para construir desde cero, no son necesariamente parte del negocio principal de las empresas, pero sin embargo son el corazón de su operación.

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El marco Steinberger se convirtió así en uno de los primeros ejemplos de cómo los SDK y las API podrían usarse para integrar diferentes servicios y características en otras aplicaciones. pagos integrados, por ejemplo, Stripe y otros; comunicaciones integradas, por ejemplo, Twilio, Sinch, etc. etc.

(El nombre PSPDFkit era una referencia a las iniciales de Peter Steinberger; PDF porque los PDF eran, y siguen siendo, en gran medida, el enfoque original de la empresa; y «kit» en referencia al SDK que era).

A medida que la creación y el uso de aplicaciones móviles comenzaron a despegar, también lo hizo el marco de Steinberger, y pronto Martin Schürrer se unió a su creación. Rhyne, que trabajó en los Estados Unidos como abogado en representación de desarrolladores, se convirtió más tarde en su abogado después de conocerlos en un evento de desarrolladores. Pronto en esta relación, los tres se dieron cuenta de que no solo había un negocio adecuado y en crecimiento que dirigir, sino que Steinberger y Schürrer tenían poco interés en hacerlo. En 2014, Rhyne dejó la práctica de la abogacía y se convirtió en el tercer cofundador, con Steinberger y Schürrer en Viena, y Rhyne con sede en Carolina del Norte en los Estados Unidos.

Con este turno, Steinberger y Schürrer se alejan de los puestos de tiempo completo, pero siguen «muy invertidos» en la empresa, mientras que Rhyne sigue siendo el director ejecutivo.

Las cosas se movieron rápidamente desde allí, en consonancia con el meteórico ascenso de las propias aplicaciones.

Comenzando con iOS, PSPDFkit hoy proporciona herramientas que se pueden usar para crear aplicaciones en Android y la web, usando Flutter y React Native. La estrategia es trabajar en la creación de una plataforma más grande para manejar varias características relacionadas que los desarrolladores pueden querer usar en relación con los documentos y quizás el mundo más amplio de la productividad.

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La descripción básica de Rhyne de lo que PSPDFkit y sus clientes están haciendo hoy es «papel viejo». Pero con el tiempo, al igual que Stripe ha evolucionado desde su funcionalidad principal, que proporciona API para potenciar los pagos, hasta un conjunto más amplio de servicios relacionados con transacciones, PSPDFkit también ve una oportunidad para hacer más, sobre todo porque las expectativas del mundo también han cambiado. .

Par exemple, Rhyne a rappelé comment PSPDFkit a mis en place une plate-forme de collaboration en temps réel en 2015, «mais nous nous sommes dit:» Mec, ça n’a pas de succès, les gens ne veulent pas vraiment l’ usar. Luego apareció Covid-19, continuó: «Ahora todos los clientes dicen: ‘Suena increíble. Sí, queremos usarlo …’ Creo que estamos viendo un cambio en la forma en que las personas interactúan con los documentos».

Esto habla de muchas oportunidades tanto para la startup como para sus inversores.

“Los desarrolladores e ingenieros de software están a la vanguardia del trabajo simplemente por la naturaleza de su negocio”, dijo Ryan Hinkle, MD de Insight Partners, en un comunicado. “La forma en que trabajan y colaboran también debe ser de vanguardia. Con los kits de desarrollo de software y las soluciones alojadas de PSPDFKit, la empresa está revolucionando el procesamiento de documentos para las empresas y los desarrolladores a los que encargan para mantener la empresa a la vanguardia de la innovación. Insight se complace en desempeñar un papel en el viaje de crecimiento de la empresa. Hinkle se une al tablero con esta ronda.