¿Puede el modelo “Netflix para libros de texto” mejorar realmente el acceso?

¿Puede el modelo “Netflix para libros de texto” mejorar realmente el acceso?

Los libros de texto desempeñan un papel central en las discusiones sobre la accesibilidad a la educación superior, y los editores han sido vistos durante mucho tiempo como los malos, generando grandes ganancias a medida que aumentan los precios de los libros de texto.

En estos días, algunos editores están probando un nuevo modelo de ventas que, según dicen, les permitirá ahorrar dinero a los estudiantes: los servicios de suscripción a libros de texto. El último jugador en intervenir es Pearson, quien lanzó Pearson Plus durante el verano como una alternativa de «pago por uso» a los libros de texto tradicionales.

Los suscriptores de Pearson Plus pagan $ 9.99 por mes para acceder a un libro de texto digital o $ 14.99 por mes para acceder a los más de 1,500 títulos en la plataforma de la compañía, y cada plan requiere un mínimo de cuatro meses. Los usuarios también obtienen acceso a versiones en audiolibros de sus textos, disponibles para alrededor del 60% de los títulos, así como guías de estudio y un descuento en un servicio de tutoría separado para suscriptores premium.

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Este precio es ligeramente más bajo que un modelo similar ofrecido por Cengage, que cobra $ 69.99 por semestre por lo que llama Cengage Unlimited, su biblioteca electrónica completa, y $ 50 adicionales para acceder a un sistema. el libro de texto. Una editorial más pequeña con un modelo de suscripción, Perlego, cobra a los usuarios $ 18 por mes por el uso de su catálogo de libros de texto a una tarifa con descuento para aquellos que compran una suscripción de un año por adelantado.

El modelo ha sido llamado «Netflix para libros de texto», comparándolo con el popular servicio de transmisión por suscripción que durante mucho tiempo ha cobrado una tarifa mensual fija por todo su contenido. Y los editores de libros de texto que prueban este enfoque argumentan que podría ahorrar dinero a los estudiantes, siempre que se les asigne más de uno de los títulos del editor en un semestre determinado. Pero la cuestión del valor de las suscripciones a libros de texto puede ser más complicada que el precio que figura en la página de pago.

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Los expertos dicen que el mayor cambio en la decisión de Pearson puede ser la presión continua en el mercado de libros de texto de la escuela secundaria, donde los estudiantes recuperan parte de su dinero cuando venden libros de segunda mano, pero los editores no obtienen un descuento de reventa. Después de todo, los estudiantes no pueden revender un libro electrónico que se pierde una vez finalizado el semestre. Y la preocupación de los observadores de la industria es que, a largo plazo, los editores podrían aumentar sus precios aún más si las alternativas a los libros de texto de segunda mano desaparecen por completo del panorama.

Cambian con el tiempo

Cengage Unlimited se lanzó hace tres años como una opción de libro de texto más asequible para los estudiantes, dice Erin Joyner, vicepresidenta senior de productos de educación superior de EE.UU. en Cengage. Desde entonces, la plataforma ha crecido para incluir guías de habilidades blandas sobre temas como mejorar las habilidades de estudio o prepararse para el mercado laboral.

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La medida, argumenta, intentó responder a la llamada de un cliente de opciones más baratas. “No hace falta decir”, agrega, “tenemos acceso a todo este material, ¿por qué le damos acceso pieza por pieza? ¿Cómo puede esto afectar realmente la asequibilidad?

Los libros de texto digitales generan muchos más datos que los libros de texto en papel. Con esto, los editores ven una oportunidad para nuevas líneas de ingresos.

Kristie Gan, vicepresidenta senior de ventas directas al consumidor de Pearson, dice que el modelo Pearson Plus fue diseñado para hacer que los libros de texto sean más asequibles sin dejar de ser competitivo con otros medios de comprar libros de texto. Pearson Plus siempre puede proporcionar a los estudiantes las últimas versiones de sus libros y ofrece a los usuarios algo más que una sola plataforma, dice.

“Queremos asegurarnos de construir una relación con el estudiante para que podamos adaptar la experiencia de aprendizaje a las necesidades del estudiante”, dice Gan. “Queremos ayudarlos a estudiar mejor. Creo que desarrollaremos mejores herramientas de estudio para ayudar a los estudiantes en su viaje de aprendizaje. Necesitamos datos para poder hacer esto.

Mientras tanto, cuando los estudiantes revenden sus libros, dice Gan, Pearson ya no juega un papel en la calidad de esa experiencia.

Fuera del lugar (del mercado)

Los servicios de suscripción son motivo de preocupación para Nicole Allen, directora de educación abierta de Scholarly Publishing and Academic Resources Coalition. Señala que las principales editoriales han estado ofreciendo libros de texto digitales durante más de 10 años, pero solo recientemente han introducido tarifas de suscripción.

«Esto les permite eliminar esencialmente el mercado de accesorios de la ecuación», dice. “Si miras los precios, los precios de los libros usados ​​y de alquiler son en muchos casos más bajos que los de alquilar un libro. [book]. Por eso el modelo de acceso completo es tan importante: les quita esa elección a los estudiantes.

Es fácil ver por qué los estudiantes se sentirían atraídos por el modelo de suscripción mensual a libros de texto, dice C. Edward Watson, vicepresidente asociado de currículo e innovación educativa en la Asociación de Colegios y Universidades Estadounidenses. El enfoque de suscripción reduce el impacto de pagar por los libros de una sola vez, y puede imaginarse a los estudiantes alentando a sus maestros a elegir los libros de Pearson si eso pudiera ahorrarles dinero. Pero él dice que no lo llames «Netflix para libros de texto».

“El error es que Netflix es un lugar de entretenimiento”, dice Watson. “Pearson afirma tener 1.500 libros de texto, pero no creo que los estudiantes simplemente vayan a navegar en busca de entretenimiento en los libros de texto. «

Al igual que Allen, señala que el cambio a los libros de texto digitales significa que no hay una copia física para que los estudiantes la vendan o la compartan con sus amigos.

«Toda esta noción de reventa desaparece, lo que probablemente sea parte de la intención», dice Watson.

Si bien los editores pueden estar entusiasmados con la nueva información que pueden obtener a medida que crecen sus plataformas de libros de texto digitales, Allen dice que no hay suficiente conversación sobre el tipo de información que los editores deberían poder recopilar.

“Es un cambio de juego cuando solo vende contenido en lugar de cuando vende contenido que puede brindarle información sobre los hábitos y la vida del campus y de cada estudiante”, dice Allen. “Cuando pensamos en algoritmos que toman decisiones para las instituciones sobre quién hace trampa en una prueba o quién es plagiado, impacta la vida de las personas. «

Katelynn Gilbert, estudiante de psicología e inglés de la Universidad de Carolina del Norte, estima que gastó 350 dólares en libros de texto este año. Su primer año totalizó más de $ 500.

Ella piensa mucho en los precios de los libros de texto como presidenta de la sección de su escuela del Grupo de Investigación de Interés Público de Carolina del Norte. Como parte de su campaña para la accesibilidad de los libros de texto, está presionando a los maestros para que adopten recursos educativos abiertos o gratuitos en lugar de títulos más costosos de las editoriales tradicionales.

“Lo que realmente encontramos es que el problema está en los códigos de acceso”, dijo, refiriéndose a la práctica creciente de los profesores que asignan sistemas de tareas a los editores que requieren que cada estudiante compre un código para completar el trabajo básico de un curso. Ningún estudiante debería tener que pagar por la tarea.

En cuanto a las campanas y silbidos adicionales que los editores han agregado a sus plataformas de libros de texto, Gilbert dice que generalmente no se tienen en cuenta en las decisiones de compra de los estudiantes.

«Cada estudiante con el que hablé [cares] en el costo ”, dice Gilbert. “Nunca he oído hablar de nadie que intente comparar especificaciones. Si bien algunas funciones pueden parecer geniales, al final tenemos un presupuesto para obtener lo que necesitamos. «