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Scott Galloway se sincera sobre la casa club, WeWork, y por qué no dejará de alimentar el capital de riesgo ‘bombea y descarga la mafia’

PorLaura Suarez

May 14, 2021
Scott Galloway se sincera sobre la casa club, WeWork, y por qué no dejará de alimentar el capital de riesgo 'bombea y descarga la mafia'

Ninguna persona en línea parece volver locos a los capitalistas de riesgo como Scott Galloway. El profesor, autor y experto de la Universidad de Nueva York, Stern, tiene un don para compartir toma caliente y previsiones de inversión que parecen disfrutar la controversia, pero actúan como un compañero en el agua para ciertos tipos de inversores altamente online en Twitter. Promocionar un «Cartera de Galloway inversa» posee conviértete en un deporte para estos VCy para al menos un tercer o cuarto inversor en Uber, algo una obsesión.

Una arruga: Galloway fundó un puñado de nuevas empresas, consiguió una audiencia y vendió otra por 155 millones de dólares. En marzo, su empresa de educación en línea, Section4, recaudó $ 30 millones en una ronda liderada por General Catalyst. Y Galloway dice que ha formado parte de siete directorios de empresas públicas, una docena de directorios de empresas privadas y ha invertido 50 millones de dólares de su propio dinero en nuevas empresas hasta la fecha.

Más de lo que VC Twitter quisiera admitir, Galloway es uno de ellos, simplemente no habla así. Entonces, ¿por qué no declarar una tregua? A principios de esta semana, Galloway respondió nuestras preguntas en el boletín Midas Touch. Más de la conversación se encuentra a continuación, editada para mayor claridad.

Vitriolo VC

La versión corta de Galloway de por qué parece molestar a los capitalistas de riesgo, con quienes admite tener una relación en gran medida ‘tensa’: él no juega el juego, un capitalista de riesgo que tiene miedo de no tocar su salario ”, dijo. Según Galloway, la cultura del capital de riesgo prohíbe a los inversores criticar las sociedades de cartera de otros por miedo a poner en riesgo las relaciones o provocar el escrutinio de sus propias inversiones. “Cuando alguien me ataca con dureza en Twitter, sé que he dicho que una de las empresas de su cartera está sobrevalorada”, dice Galloway. «Es una especie de mafia de bombeo y descarga».

El experto dice que tampoco es uniformemente negativo, solo juega con las probabilidades. “Se podría argumentar que, en función del riesgo, alrededor del 50% de las empresas están sobrevaloradas, pero la gente no quiere tener esa conversación”, dice. Y Galloway admite que se equivoca «todo el tiempo». Pero, ¿por qué molestarse en llamar a una empresa sobrevalorada, como Compass, Palantir o WeWork? «Creo que es una conversación interesante», dice Galloway. «Incluso si te equivocas, crea un diálogo».

Las víctimas, para Galloway, de un discurso que convierte a cada empresa en la próxima gran novedad son los “turistas del zoológico de unicornios”: los inversores minoristas. “La alucinación consensuada de estas valoraciones puede tener una muy mala resaca para los inversores minoristas”, dice. «Existe un acuerdo tácito entre la gente de callarse y seguir adelante».

Trabajo interior

Una posible razón del efecto polarizador de Galloway: su sentido del humor. Cuando se le pregunta si se ve a sí mismo ante todo como un académico, un inversor, un experto o un emprendedor, Galloway se llama a sí mismo un profesor. «Los otros elementos son simplemente una función de mi TDA y mi deseo de tener casas en Manhattan y Delray Beach», bromeó.

La recaudación de fondos de Paul Sagan y Larry Bohn de General Catalyst, quienes se han unido a la junta de Section4, coloca a Galloway en la rueda de hámster de VC tanto como a cualquier emprendedor. “Si no tenemos un evento de salida o liquidez de 500 millones de dólares o más, será una decepción para los inversores”, dice Galloway. “Los emprendedores hablarán tonterías y dirán: ‘Mientras construyamos una gran empresa, estaremos bien’. Pero es imposible no pensar en el resultado y lo que significa para la estrategia de la empresa en lo que persigue. »

En sus propias inversiones iniciales, Galloway dice que busca hacer “intercambios ciudadanos”: inversiones que él cree que son positivas para Internet y para la sociedad. Estos incluyen Neeva, un motor de búsqueda dirigido por el antiguo administrador de anuncios de Google que crea una alternativa sin publicidad; OpenWeb, que gestiona comentarios en línea para sitios web; Public, una startup unicornio desafiante de Robinhood que renunció a los pagos por la práctica de flujo de pedidos; y Gannett, que publica periódicos locales. “No lo hago porque quiero que me vean como un santo, soy un capitalista. Pero creo que existe una estrategia de inversión sólida y real para invertir en empresas que producen menos emisiones.

WeWork SPAC-tacular

En abril, Galloway apareció en un documental de WeWork sobre Hulu, coproducido por Forbes Entertainment (al igual que este reportero). Con esta película grabada en medio de la pandemia en 2020, Forbes preguntó si la opinión de Galloway sobre WeWork ha cambiado desde entonces.

Si bien no califica como un toro, Galloway dice que es mucho más optimista sobre las posibilidades de WeWork. «Creo que probablemente ahora tiene una buena perspectiva», dijo Galloway. “Él no tiene un mesías, tiene un gerente como CEO, con una experiencia impactante en bienes raíces. Y el año pasado les llegó el mercado. Si observa lo que quieren los inquilinos en un mundo posterior a Covid, querrán más flexibilidad. Van a querer un espacio más común.

Y con WeWork planeando salir a bolsa a través de una Compañía de Adquisición de Propósito Especial, o SPAC, Galloway dice que no ve que PSPC vaya a funcionar pronto. “Los PSPC son como todas las innovaciones financieras, ya sean bonos basura o valores respaldados por hipotecas”, dice. “Está emocionado y habrá muchos choques de trenes. Pero probablemente será una parte estática de la comunidad financiera en el futuro, y muchos PSPC sobrevivirán y prosperarán.

No en el club

Galloway habla en bytes sónicos, lanzando frases ingeniosas y declaraciones radicales sobre una variedad de temas en los que podría tener mucha, o no tanta, experiencia directa. En otras palabras, puede encontrarse bajo la piel de algunos capitalistas de riesgo porque usa el mismo regalo de autopromoción que ellos, pero no para exagerar implacablemente los negocios.

Un área en la que Galloway y sus críticos incluso podrían estar de acuerdo es en que existe un problema con la industria de las noticias. Solo para Galloway, su problema es que las noticias económicas son demasiado optimistas. Para algunos, la tecnología es una nueva religión, dice Galloway; sus empresarios y multimillonarios se están convirtiendo en los santos de la nueva era.

“Los medios son solo un reflejo de lo que Estados Unidos quiere. Y Estados Unidos quiere creer que tenemos estos nuevos héroes llamados innovadores ”, dice Galloway. “Se necesitan optimistas para construir un avión, pero se necesitan pesimistas para exigir cinturones de seguridad. Y no hay muchos pesimistas por ahí.

Pero Galloway no espera que las alternativas respaldadas por VC llenen ese vacío. Menciona Clubhouse, la aplicación de voz respaldada por Andreessen Horowitz, más recientemente con una valoración de $ 4 mil millones. Y al hacerlo, es fácil ver por qué la afirmación de Galloway de que simplemente está proporcionando al ecosistema un «discurso reflexivo y civilizado» es en sí misma exagerada.

«Nadie, incluidos los inversores que invirtieron dinero, cree que esto vale $ 4 mil millones», dice Galloway sobre Clubhouse. “Todos están tratando de contenerlo, persiguiendo sus alucinaciones. Esperan que alguien más tome otro sorbo de Ayahuasca para poder venderlo en Twitter u otra persona.

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Laura Suarez

Geek, tengo más de 16 años de experiencia en desarrollo web y también me he expandido a publicaciones impresas, medios y publicidad. Siempre trato de desafiarme a mí mismo para lograr las ambiciones que anhelo. Si desea saber más, póngase en contacto.

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