Spice Company en Afganistán sigue comprometida con sus agricultores

Spice Company en Afganistán sigue comprometida con sus agricultores

Rumi Spice, que opera principalmente en Afganistán, trabaja con los agricultores para obtener una de las especias más caras del mundo, el azafrán, sigue comprometido con su misión y operaciones a pesar de los cambios políticos en la región.

Más de 4.000 mujeres han contribuido históricamente a la cosecha de azafrán, que se realiza cada año en la provincia de Herat. Patti Doyle, CEO de Rumi Spice, dice: “Sí, probablemente nos encontraremos con algunos obstáculos en el camino. Pero continuaremos operando y apoyando a nuestros agricultores.

En promedio, la empresa contribuye al suministro de más de 200 kilogramos de azafrán en Afganistán cada año, que luego se venden directamente a los consumidores, pero también a chefs y restaurantes. Además de los disturbios políticos, Doyle dice que el cambio climático ha creado más desafíos. “La sequía y las condiciones secas han provocado pérdidas de cosechas en los últimos años. Y la mayoría de nuestras especias son de la región. [Herat] quien experimenta esto.

Dado que los cultivos se alimentan principalmente de lluvia, este es un problema frustrante para los agricultores que dijeron que vieron solo 4-5 pulgadas de lluvia en una temporada, la más baja en 20 años.

Pero Rumi Spice es una empresa que se creó para superar los desafíos, dice Doyle. Iniciado por tres veteranos militares, Emily Miller, Kim Jung y Keith Alaniz, en 2014, el trío comenzó con sus propios fondos, vendiendo las especias en los mercados locales, antes de adquirir capital. Durante los últimos 6 años, ahora han recaudado fondos (alrededor de $ 2.5 millones), han participado en Shark Tank y han hecho del azafrán cultivado en Afganistán una característica en restaurantes notables de todo el país.

Por lo tanto, Doyle, que asumió el cargo de director ejecutivo, no se inmuta por los obstáculos. Pero existen desafíos prácticos con los que la compañía ahora tiene que lidiar: interrupciones en los vuelos que afectarían su capacidad para exportar bienes rápidamente, un clima cultural diferente en el que operar e incertidumbre global sobre lo que podría suceder.

Dicho esto, las ventas de Rumi Spice aumentaron durante la pandemia, a pesar de los cierres de restaurantes, dice Doyle. “Creo que la misión de la empresa realmente resonó entre nuestros clientes. No es solo una especia.

Se necesitan alrededor de 80,000 flores para producir una libra de azafrán, que se recolecta completamente a mano. La mano de obra involucrada en la cosecha de la especia la encarece, así como la cantidad necesaria para producir solo 1 gramo. Además, todas las especias de Rumi se cultivan orgánicamente. “Nos aseguramos de que no se utilicen productos químicos ni pesticidas en áreas cercanas al cultivo. Y los objetos silvestres recolectados son simplemente silvestres, tan orgánicos por naturaleza. «

Este «por qué» los llevó a lanzar nuevos productos, como Wild Black Cumin, que proviene de las montañas Hindu Kush y crece silvestre en la región. Además, agregaron mezclas de especias para que sea más fácil para el consumidor estadounidense. Estas nuevas incorporaciones también han permitido a la empresa ampliar su alcance, dice Doyle, que ahora llega a más de 500 agricultores.

Así como el “comercio directo” se usa en la industria del café, también es relevante aquí, señala. “No hay intermediarios reales. Nuestras especias provienen directamente de los agricultores y, a veces, tenemos que hacer un pequeño empaque en Turquía. Pero las especias se comercializan de la forma más directa posible.

Fue este comercio directo el que Doyle dijo que tuvo el mayor impacto. Cuando los fundadores iniciaron el negocio, todos habían trabajado en Afganistán y habían hablado con agricultores que les dijeron que a veces no tenían compradores para sus cultivos. Por lo tanto, Rumi Spice se convirtió en un comerciante de especias moderno para ayudarlos a acceder a más mercados, más allá de lo que podría venderse en el país y la región. “Es un arte que se practica desde hace años.

Fueron las historias de crecimiento económico e independencia financiera de los agricultores las que llevaron al trío a iniciar el negocio. Ahora, con miles de mujeres y cientos de agricultores como parte de este negocio, Doyle dice que están aún más decididos a llevar a Rumi Spice hasta el final.

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