Tras la tormenta y el aumento del gasto, llega la calma y la necesidad de equilibrar las cuentas públicas

Tras la tormenta y el aumento del gasto, llega la calma y la necesidad de equilibrar las cuentas públicas

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Si bien fue necesario apretarse el cinturón, sanar todas las monedas y recortar el gasto durante el año pasado, los gobiernos han aumentado sus transferencias y subsidios para evitar que la rueda de la economía se detenga por completo y trate de mantener la economía en marcha. Beneficios sociales obtenido en el último año, las últimas décadas.

La pandemia del covid-19 ha tenido un fuerte impacto en las cuentas fiscales de América Latina. Los déficits presupuestarios se han incrementado debido al aumento del gasto para fortalecer los servicios de salud y las transferencias directas para apoyar a las familias y las empresas, así como a los menores ingresos debido a la recesión y la exención de impuestos.

Como el Estado somos todos, después de la tormenta llega la calma y con ella el momento del ajuste fiscal. En 2020, más de 10 puntos del Producto Interno Bruto (PIB) se sumaron a los ya crecientes niveles de deuda en la región, según cifras de un informe de CAF – Banco de Desarrollo de América Latina. Lo peor de la pandemia ha pasado, sin embargo, la población más vulnerable y la recuperación económica aún requieren la participación decidida del gobierno para recuperarse.

“La estabilidad fiscal y monetaria han sido los pilares para promover la implementación de medidas anticíclicas que han impulsado el crecimiento económico en el Perú durante los últimos 30 años. La sostenibilidad fiscal es la clave, más que endeudarse. La deuda pública cayó del 89% a fines de la década de 1980 al 19% en 2013 y al 27% del PIB antes de la pandemia. Cuentas honestas, priorizar el gasto y reducirlo son los pasos a seguir ”, dijo Brigitt Bencich, ex viceministra de Economía del Ministerio de Economía y Finanzas de Perú.

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Los gobiernos se encuentran en la encrucijada de mantener las transferencias, priorizar el gasto sin olvidar la inversión, que será el motor de la recuperación económica, ya cambio buscar más fuentes de ingresos para estabilizar la deuda. Transparencia, compromiso, prudencia, eficiencia y estabilidad son algunos de los ingredientes de la receta, que no se aplica por igual a todos los países de la región.

La confianza y la credibilidad son las variables que más valoran los mercados. Reglas fiscales, marcos fiscales de mediano plazo y consejos fiscales independientes son algunos de los instrumentos que cobran relevancia en la actualidad para restablecer la sostenibilidad de la deuda sin generar una retirada prematura de los estímulos, que podrían desinflar la recuperación económica.

“La crisis generada por la pandemia puede brindar una oportunidad para adoptar mecanismos explícitos de protección de las inversiones públicas, sobre la base de las reglas presupuestarias existentes. La inversión será un factor decisivo tanto para la recuperación de la actividad y el empleo a corto plazo como para relanzar el crecimiento a medio plazo y aumentar el bienestar ”, explica Adriana Arreaza, directora de estudios macroeconómicos de CAF y autora del informe.

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Dado que el nivel de deuda de la región no es el mismo, el espacio fiscal y el objetivo de sostenibilidad pueden variar. En este sentido, los objetivos de los saldos estructurales deben adecuarse a las prioridades de los países y, en algunos casos, integrar o adecuar los objetivos de la trayectoria de la deuda.

Desde el inicio de la pandemia, los ministros de economía y finanzas han priorizado los recursos para acelerar el gasto y ahora están llevando a cabo reformas tributarias para mantenerlo y restaurar la sostenibilidad fiscal. El Congreso colombiano acaba de aprobar una reforma al respecto y Ecuador la está discutiendo.

“Creemos que la reforma tributaria debe respetar los principios de sencillez y equidad, buscando que quienes más tienen y quienes menos se vieron afectados durante la pandemia sean quienes más aporten. La atención se centrará en los impuestos directos, ajustando el sistema para asegurar una mayor progresividad, en función de la distribución de la renta. El objetivo es que la reforma tributaria incida en la recaudación del 0,7% del PIB, en medidas permanentes y también se contemplan determinadas medidas temporales ”, declaró Luis Alberto Fierro, viceministro de Economía de Ecuador.

Por su parte, Alberto Barreix, exjefe de impuestos del BID, mencionó algunas opciones que tienen los países para incrementar sus ingresos: “Por un lado, está el IVA general y el que compensa a las familias de bajos recursos; Luego, planea cambiar el impuesto sobre la renta de las personas físicas, incluidos los ingresos del capital, fortalecer la recaudación del impuesto a la propiedad, aumentar temporalmente los ingresos de las ganancias corporativas; y finalmente considerar el impuesto sobre el patrimonio ”.

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Para darse el lujo de gastar más de lo que se recibe sin morir en el intento, necesitamos financiamiento a largo plazo y tasas bajas, que permitan priorizar los recursos para el gasto social. Este es el supuesto actual de los gobiernos de la región, en los que algunos tienen más margen de maniobra que otros, pero en los que todos los ciudadanos pueden apoyar mejor a los más vulnerables a través de los impuestos.

Nicolás Abrew, director de comunicación de CAF

Visiones del Desarrollo es una sección impulsada por CAF – Banco de Desarrollo de América Latina – que analiza los principales problemas de desarrollo de la región. Los artículos que contiene se publican simultáneamente en los principales medios de comunicación latinoamericanos.

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