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Udemy, una plataforma de cursos en línea donde cualquiera puede enseñar, continúa recaudando fondos. ¿Y después?

PorLaura Suarez

Abr 22, 2021
Udemy, una plataforma de cursos en línea donde cualquiera puede enseñar, continúa recaudando fondos.  ¿Y después?

Udemy se ha convertido en una de las empresas mejor financiadas en tecnología electrónica, habiendo recaudado 80 millones de dólares adicionales a principios de este año, lo que eleva su total a casi 300 millones de dólares. Entonces, ¿cuáles son sus planes y cómo ve la evolución del mercado de cursos en línea después de la pandemia?

Estas son algunas de las preguntas que le hicimos al director ejecutivo de Udemy, Gregg Coccari, en una entrevista reciente.

Primero que nada, un poco de historia. La compañía permite que cualquier persona cree e imparta un curso en línea en su plataforma, que se ha convertido en la más grande de su tipo. Los cursos más populares de Udemy se centran en temas técnicos y comerciales, como cómo codificar en Python o usar Google Analytics. Pero la plataforma también ofrece cursos sobre temas más enfocados al ocio o al desarrollo personal. Por ejemplo, puede inscribirse en cursos cortos en línea sobre cómo tocar la armónica o ordenar su hogar.

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En parte debido a este enfoque abierto del aprendizaje en línea, Udemy afirma tener el catálogo de cursos más grande del mundo, con más de 155,000 cursos. Y sus líderes dicen que la pandemia ha acelerado su crecimiento, de 3,000 nuevos cursos agregados cada mes el año pasado a 6,000 mensuales en la actualidad.

Al igual que en otras grandes plataformas que albergan lo que se conoce como «contenido generado por el usuario», solo un pequeño número de creadores terminan viviendo fuera del sitio, y algunos de ellos terminan convirtiéndose en superestrellas dentro de su sistema. Coccari dice que un puñado de maestros en la plataforma ganan más de $ 1 millón al año en Udemy.

“Se están convirtiendo en profesionales en este campo”, dice. “Tienen asistentes que se encargan de las preguntas. Trabajan allí todos los días. Siempre están buscando nuevas ideas de edición, más cursos, mejoran los cursos que tienen. Y así estos se convierten en profesores online muy profesionales. «

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Pero estos millonarios son, en general, la excepción.

“Los 5.000 mejores instructores generan la gran mayoría de los ingresos”, dice el director ejecutivo de Udemy, señalando que se trata de más de 70.000 instructores. Algunos solo ganan unos pocos dólares y muchos instructores de Udemy imparten sus lecciones de forma gratuita. De hecho, la empresa afirma que el 80% de sus clases en el sitio son gratuitas.

Hay algunas pautas para los cursos autorizados en el sitio. Por ejemplo, cada curso debe contener al menos 30 minutos de video y al menos cinco conferencias separadas. Y hay reglas sobre qué tipo de contenido está permitido. Por ejemplo, el sitio ya no permite cursos sobre el tema «cómo buscar chicas».

“No íbamos a tener cosas sexistas en nuestra plataforma”, dice Coccari. La compañía dice que emplea un equipo de «confianza y seguridad» que monitorea el contenido del curso y usa algoritmos para detectar contenido que viola sus pautas, al igual que lo hacen sitios como YouTube y Airbnb.

Y la empresa selecciona a mano los cursos que elige promover a través de su “motor de marketing”. Udemy obtiene un porcentaje de los ingresos de todos los cursos de la plataforma, y ​​el porcentaje varía según detalles como la asistencia de marketing proporcionada por la empresa.

«Estamos tratando de encontrar maestros increíbles», dice.

Coccari dice que la compañía planea utilizar su última inyección de capital para continuar haciendo crecer muchas partes de su negocio, particularmente en la creación de equipos de ventas y marketing en todo el mundo para la línea de negocios relativamente nueva de Udemy, llamada Udemy for Business. Para esto, la compañía ha curado una biblioteca de 5.500 de sus cursos técnicos y comerciales de primera categoría y vende licencias a empleadores y otras personas que deseen ofrecer estos cursos a su personal con fines de desarrollo profesional. Esta parte del negocio compite con LinkedIn Learning, Pluralsight y otros grandes actores con bibliotecas similares.

También se volvió más difícil de mantener durante la pandemia, reconoce Coccari, ya que muchas de las empresas a las que Udemy estaba tratando de vender estaban repentinamente «casi quebradas». (Citó a Delta Airlines como ejemplo).

Sistema de calificación de cinco estrellas

Muchos de los mejores profesores de la plataforma no tienen experiencia docente formal. Coccari conoció a muchos de ellos y dijo: “Nunca dirías, ‘Oh, esta persona sería un gran instructor’, porque parecen personas normales y algunos de ellos son introvertidos.

Algunos instructores populares en Udemy también enseñan para instituciones tradicionales. Un ejemplo es Deborah Grayson Riegel, una instructora de oratoria que ha impartido cursos en escuelas de negocios en la Universidad de Pennsylvania y Columbia. Dice que empezó a enseñar en Udemy hace unos dos años cuando un miembro de la empresa se puso en contacto con ella y la invitó a crear cursos como los que impartía en las escuelas de negocios.

Ella ve sus cursos de Udemy como diferentes de su educación universitaria. “La mayor diferencia es que no interactúo con mis alumnos [on Udemy] además de los tablones de anuncios ”, dijo. De alguna manera, sus lecciones en video son una especie de vista previa de bajo costo de su trabajo como consultora, donde los grupos la contratan para que venga y entrene a individuos o grupos.

“No soy una persona barata de traer”, dice sobre su consejo. «[But] porque mis lecciones también están en el [Udemy] marketplace, puedo enviárselos a mis clientes y decirles: «Aquí hay algo que puede hacer por su equipo por cientos de dólares, en lugar de decenas de miles de dólares». «

Una crítica a plataformas como Udemy es que las empresas no hacen nada para verificar la precisión o la calidad de lo que se enseña. Los estudiantes generalmente eligen cursos en función de cómo otros estudiantes han calificado los cursos. Pero con la educación, los estudiantes a menudo no saben si lo que están aprendiendo es preciso o útil porque aún no conocen el tema por sí mismos.

Pero para Riegel, dice que el hecho de que tanta gente pueda ver sus clases en Udemy le da un gran incentivo para hacer que su material sea riguroso y útil.

“Siento la presión de hacer el bien porque es mi marca”, dice. «Esta es mi vida. Estoy constantemente compitiendo con otras personas que hacen exactamente lo que yo hago. Ojalá la calidad llegue a la cima».

En cuanto a la secuela de Udemy, Coccari dice que el plan es ingresar a nuevos países, y cada país termina requiriendo diferentes enfoques para reclutar maestros y encontrar y promover cursos que sirvan mejor a ese contexto.

“Hacemos marketing local en probablemente 14 países, pero estamos creciendo dos o tres al año”, agregó.

Y están buscando formas de asegurarse de que animan a los instructores a actualizar los cursos y mantener el contenido actualizado. “Un curso de tecnología de hace dos años ya no significa mucho”, señala Coccari. «Tienes que tomar el curso de tecnología de hoy [and] necesitas actualizarlo constantemente. «

Él dice que el uso del sitio por parte de los estudiantes es ahora mucho mayor que antes de la pandemia, aunque ha caído un poco desde un pico inicial. Él espera que las cosas se mantengan altas ahora que se ha presentado a más personas a la biblioteca del curso.

Laura Suarez

Geek, tengo más de 16 años de experiencia en desarrollo web y también me he expandido a publicaciones impresas, medios y publicidad. Siempre trato de desafiarme a mí mismo para lograr las ambiciones que anhelo. Si desea saber más, póngase en contacto.

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