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Una cuestión de equilibrio: ¿por qué la Unión Británica de Ángeles se está enfocando en los fundadores?

PorLaura Suarez

Abr 12, 2021
Una cuestión de equilibrio: ¿por qué la Unión Británica de Ángeles se está enfocando en los fundadores?

«Yo era la única mujer en la habitación», dice Sarah Turner. «Era un ambiente de macho alfa muy ruidoso».

Como cofundador y director ejecutivo de Angel Academe, Turner es un defensor de las uniones ángeles, entre otras cosas porque brindan una forma de invertir en nuevas empresas sin necesariamente obligar a las personas a comprometer enormes cantidades de capital. Su propia experiencia sugiere, sin embargo, que las uniones dominadas por hombres pueden ser entornos intimidantes para las mujeres.

Lo más probable es que esto se aplique no solo a las mujeres inversionistas, sino también a las fundadoras. Como lo ve Turner, las mujeres que hablan con ángeles masculinos a menudo tienen, y no en el buen sentido, una experiencia diferente a la de sus homólogos masculinos.

“Cuando los fundadores vienen a los grupos sindicales, tienden a hacerles preguntas diferentes”, dice Turner. “A los hombres se les harán preguntas promocionales. A las mujeres se les harán preguntas preventivas. »

Para decirlo de otra manera, un panel de ángeles puede preguntarle a un empresario masculino qué oportunidades ve para el negocio y cómo planea seguir adelante. Una mujer, por otro lado, podría enfrentarse a preguntas centradas en cómo piensa hacer frente a los desafíos que se avecinan. Incluso se le puede preguntar cómo va a manejar el malabarismo entre el cuidado de los niños y la gestión de un negocio, aunque no esté embarazada ni sea madre en ese momento. ¿Cambia esto el resultado? Bueno, según los datos del British Business Bank, solo alrededor de 1 centavo por cada libra de inversión de capital se destina a empresas dirigidas por mujeres.

Fue en este contexto que Turner, emprendedora y cofundadora de la firma de consultoría digital Turner Hopkins, se propuso crear un sindicato de ángeles que estaría dominado por inversionistas mujeres. Así nació Angel Academe.

La cuestión cultural

Uno de los principales objetivos del sindicato es animar a más mujeres a convertirse en inversores. Y como explica Turner, hay potencialmente mucho capital para desbloquear. «Las mujeres poseen el 48 por ciento de la riqueza en el Reino Unido y se espera que esto aumente», dice.

Según Turner, los niveles relativamente bajos de inversión ángel por parte de las mujeres no pueden atribuirse a la falta de efectivo. “La barrera para la inversión es cultural”, dice. «Las finanzas de los ángeles están dominadas por hombres y no en el radar de las mujeres».

Angel Academe no está compuesta solo por mujeres inversionistas: hay hombres en el sindicato, incluido el socio comercial de Turner, Simon Hopkins. Sin embargo, las mujeres son mayoría y en un principio se tomó la decisión de enfocar las inversiones en negocios fundados por mujeres. Hasta la fecha, se han celebrado 35 acuerdos con las empresas interesadas por un importe total de 68 millones de libras esterlinas.

Aparte de que el 70% de sus miembros son mujeres, el perfil de los miembros de Angel Academe no es del todo diferente al de otros sindicatos. “Nuestros miembros son generalmente empresarios o líderes senior”, dice Turner. “Algunos están ocupados en la jubilación.

Existe cierta diversidad en los sectores de los que proceden los socios y esto se refleja en las inversiones realizadas. “La diversidad es una de nuestras fortalezas. Nuestros miembros conocen muchas industrias diferentes. Sin embargo, en general, la atención se centra en las empresas de tecnología con perspectivas de crecimiento.

En términos de presentar prospectos a los miembros, el proceso también es familiar. El equipo de gestión identifica las empresas que pueden ser elegibles para la inversión y realiza la debida diligencia. Aquellos que tienen éxito se presentan a los miembros en eventos de lanzamiento. Cada miembro es libre de tomar decisiones de inversión individuales.

Quizás el punto de diferencia más importante es la combinación de fundadores que se dirigen principalmente a mujeres inversionistas. Esto ayuda a eliminar algunos de los prejuicios inherentes que pueden entrar en juego cuando las mujeres se presentan a los hombres.

Eliminar sesgo

Este sesgo, sin duda, va más allá del problema de promoción versus prevención citado anteriormente. Mientras escribía para esta columna, hablé con algunas fundadoras que han desarrollado productos o servicios para mujeres que, por decir lo mínimo, no capturan la imaginación de los inversores masculinos. A menudo, esto se debe a que los hombres no ven la necesidad de un producto que un inversor pueda reconocer instantáneamente como útil. Por lo tanto, se puede argumentar que la diversidad de género entre los inversionistas será beneficiosa para los fundadores que trabajan en campos como el femtech, sectores donde los inversionistas masculinos no reconocen el problema o la solución.

Existe evidencia que sugiere que las mujeres inversionistas son más propensas que sus contrapartes masculinas a destinar efectivo a negocios dirigidos por mujeres. Par exemple, une étude menée par Seth C Oranburg et Mark Geiger de l’Université de Duquesne a révélé que sur un échantillon, 40,8% des investissements des femmes étaient dirigés vers des entreprises dirigées par des femmes, contre 14,6% pour los hombres.

Como reconoce Turner, Angel Academe tiene algo que demostrar. «Queremos ver un gran lanzamiento», dijo. «Demostraría que los sindicatos dirigidos por mujeres toman buenas decisiones de inversión». Otro objetivo es aumentar el número de miembros, atrayendo cada vez a más mujeres a bordo.

Angel Academe no es el único que promueve la inversión ángel para mujeres. La Asociación de Business Angels del Reino Unido (UKBAA) también ha liderado una feroz campaña para alentar a más mujeres a unirse a las uniones de ángeles.

En última instancia, esto podría marcar la diferencia, no solo aumentando el número de mujeres dispuestas a apoyar a las pequeñas empresas, sino también creando un grupo de inversores receptivos a una gama más amplia de ideas comerciales.

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Laura Suarez

Geek, tengo más de 16 años de experiencia en desarrollo web y también me he expandido a publicaciones impresas, medios y publicidad. Siempre trato de desafiarme a mí mismo para lograr las ambiciones que anhelo. Si desea saber más, póngase en contacto.

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