Una semana fundamental para los jóvenes que abandonan el hogar de acogida

Una semana fundamental para los jóvenes que abandonan el hogar de acogida

En uno de los ensayos invitados más leídos de la semana pasada en el New York Times, Sixto Cancel comparte su experiencia infantil en el cuidado de crianza y pide a los legisladores que escuchen lo que las personas con experiencia vivida en protección infantil dicen que necesitan cambiar, incluso ampliando el cuidado familiar y eliminando las inversiones institucionales. Desde que “envejeció” el sistema cuando tenía poco más de veinte años, Cancel ha trabajado para reformarlo. ¿Cómo? ‘O’ ¿Qué? Al reunir y compartir ideas y recomendaciones en tiempo real de la comunidad de cuidado de crianza, un trabajo hecho posible por Think of Us, la organización que creó hace seis años. Con 20.000 jóvenes en hogares de crianza que enfrentan una salida brutal del sistema esta semana cuando la moratoria sobre el envejecimiento llega a su fin, nos reunimos con Cancel para obtener más contexto.

Ashoka: Sixto, en primer lugar, ¿cuántos jóvenes hay en acogimiento familiar y para qué se ha creado el sistema de protección infantil?

Sixto Cancelar: Aproximadamente 400.000 niños se encuentran en hogares de acogida en los Estados Unidos en un momento dado. Estos jóvenes son separados de sus familias cuando hay abuso o negligencia, y demasiados son separados por razones de pobreza. El sistema es responsable de apoyar a los niños y las familias para que puedan reunirse de manera segura cuando sea posible, o ubicarse con hermanos en hogares de crianza amorosos y culturalmente apropiados. Muchos de nosotros, y me incluyo aquí, conocemos un sistema de bienestar infantil que no funciona bien, a pesar de las buenas intenciones de muchos involucrados.

Ashoka: Para aquellos que no se han reunido con sus familias, ¿cómo pueden salir del bienestar infantil? ¿Qué es el “envejecimiento”?

Anular: Cada año, más de 20.000 jóvenes abandonan el sistema. El envejecimiento ocurre cuando los jóvenes en hogares de acogida llegan a su cumpleaños (18-21 años) sin haber sido reunidos o adoptados. Crecer en un hogar de crianza, con los administradores de casos que dictan muchos aspectos de la vida, no lo prepara para estar repentinamente solo sin apoyo continuo. Piénselo: los adultos jóvenes que no están en cuidado de crianza temporal no son empujados a la puerta con el mensaje «Buena suerte para encontrar un lugar para quedarse esta noche y organizar su vida». La mayoría de las personas colocadas en hogares de acogida carecen de las redes de seguridad social de las que dependen sus compañeros, y muchas enfrentan los impactos a largo plazo en la salud y el desarrollo del trauma infantil, la infancia y las experiencias adversas de la niñez. El envejecimiento fuera del sistema es uno de los mayores fracasos de la protección infantil.

Ashoka: ¿Han envejecido los jóvenes durante la pandemia o se ha suspendido debido a Covid?

Anular: En los primeros meses de la pandemia, como el resto del país tuvo que refugiarse en el lugar, muchos envejecieron fuera del sistema. El Congreso emitió pagos de estímulo a millones de estadounidenses, pero dado que esos apoyos no llegaron a muchos ex jóvenes de crianza temporal, el Congreso tomó medidas. En diciembre de 2020, la presidenta de la Cámara de Representantes Pelosi, el líder de la mayoría del Senado Schumer, el líder de la minoría de la Cámara de Representantes McCarthy y el líder de la minoría del Senado McConnell incluyeron $ 400 millones en ayuda de emergencia específica para los jóvenes bajo cuidado y los ancianos en la Ley de Asignaciones Consolidadas. Esto emitió una moratoria sobre los jóvenes que envejecen fuera del sistema. A los estados se les asignó la tarea de distribuir los fondos y se les dio flexibilidad a los jóvenes para que recibieran apoyos extendidos. Desde mayo, Think of Us ha ayudado a conectar a 30.000 jóvenes con los fondos de ayuda pandémica de su estado, y algunos han regresado a hogares de acogida voluntarios para conectarse a servicios de empleo y educación.

Ashoka: ¿Por qué es importante esta semana?

Anular: Si el Congreso actúa hoy, 1 de octubre, aproximadamente 20.000 jóvenes en cuidado de crianza temporal saldrán del sistema a la vez, ya que la moratoria de emergencia sobre el envejecimiento expira y otros apoyos esenciales para los jóvenes en cuidado de crianza temporal terminarán. El envejecimiento de la familia de crianza marca el final de una larga lista de apoyos: arreglos de vivienda, acceso a educación y servicios de salud mental, y la posibilidad de contactar a su trabajador social para obtener asesoramiento. Think of Us ha reunido un conjunto de datos sin precedentes sobre las experiencias directas de 38,000 jóvenes de crianza temporal actuales y anteriores durante los últimos diez meses. Los jóvenes identificaron sus mayores desafíos: inseguridad en la vivienda, pérdida de ingresos, hambre, barreras para acceder a la atención médica, falta de transporte y escasez de cuidado infantil. Recibimos 10,229 solicitudes de permisos de vivienda, 9,436 jóvenes pidieron ayuda para encontrar un trabajo y 6,308 pidieron ayuda para solicitar cupones de alimentos.

Ashoka: ¿Por qué los jóvenes que abandonan los hogares de acogida están tan mal preparados?

Anular: El programa John F. Chafee dentro del bienestar infantil es responsable de preparar a los jóvenes para la autosuficiencia, pero constantemente cuenta con fondos insuficientes y se basa en una ciencia obsoleta sobre los adolescentes y el desarrollo. La pandemia ha obligado al sistema de bienestar infantil a entrar en modo de clasificación durante los últimos 18 meses, luchando solo para garantizar que los jóvenes bajo cuidado tengan comida y refugio básicos. La protección infantil opera en un estado de emergencia, bajo una presión extrema, ya que las necesidades se ven agravadas por los impactos de la pandemia. El sistema carece de la capacidad para manejar esto y prepararse para el mayor acantilado envejecido en la historia de Estados Unidos.

Ashoka: Covid ya ha sido difícil para muchos jóvenes en hogares de acogida: durante el encierro e incluso ahora, el mensaje para todos nosotros fue: quédese en casa. Pero muchos en su comunidad no tenían un hogar adonde ir …

Anular: Correcto. Nuestra comunidad enfrentó enormes desafíos durante la pandemia, y la respuesta tardía de las agencias federales y estatales está teniendo consecuencias de gran alcance. Para muchos jóvenes que han sufrido abusos y negligencia, las condiciones de la pandemia han desencadenado traumas pasados ​​y han despertado temores de inseguridad, hambre o falta de hogar. Más allá de los esfuerzos de socorro pandémico, las intervenciones existentes para apoyarlos y prepararlos para la edad adulta no se han implementado de la misma manera durante la pandemia. Debido a los protocolos de salud y seguridad, las agencias de protección infantil y las organizaciones comunitarias enfrentaron un acceso limitado a los jóvenes, especialmente a las más de 43,000 personas que viven en colocaciones institucionalizadas. También son desproporcionadamente personas de color, trans y / o queer.

Ashoka: ¿Cuál es el costo de actuar o no actuar?

Anular: Antes de la pandemia, los resultados para las personas que envejecen fuera de los hogares de acogida son nefastos: el 26% son padres a los 19 años, solo el 66% se gradúa de la escuela secundaria y el 3% se gradúa de la universidad. La Oficina de Presupuesto del Congreso estima que una extensión de la moratoria costaría 130 millones de dólares. Para crear mejores resultados, los estados deben recibir fondos adicionales para contratar organizaciones que brinden apoyo integral a los jóvenes, ayudándolos a regresar a la escuela o encontrar trabajo. Por lo tanto, la inversión inicial está lejos del costo de la inacción. Por ejemplo, el 23% de los ex jóvenes en hogares de acogida no tienen hogar y el 23% de los 20.000 jóvenes que deben envejecer tienen 4.600. Informe de ahorros futuros de la Fundación Annie E. Casey, si 4.370 jóvenes menos no tienen hogar, se ahorrarían $ 9.6 millones en gastos de cama por la noche a través de episodios de falta de vivienda. Antes de la pandemia, el 26% de los jóvenes que abandonaron el hogar de acogida sin preparación ni apoyo experimentaron el encarcelamiento: el 26% de 20.000, es decir, 5.200 personas. ¿Los ahorros de 4.870 jóvenes menos arrestados y encarcelados? Eso es $ 1.6 mil millones ahorrados en el costo de la detención por día y otros costos, humanos y financieros, asociados con más delitos. Como estos números comienzan a mostrarse, invertir en estos jóvenes ahora, apoyando su transición a la edad adulta, generará ahorros para toda la vida, incluso para los contribuyentes.

Ashoka: Para aquellos que quieran saber más, ¿a dónde pueden ir?

Anular: Recomendaría Un llamado a la acción para los jóvenes de acogida en edad de transición durante la pandemia y sus recomendaciones de un vistazo, un informe escrito por Youth Law Center y Think of Us. Puede visitar nuestra página Actuar para encontrar acciones específicas y cosas que alguien puede tomar: ciudadanos, líderes comunitarios, funcionarios electos, miembros de organizaciones religiosas y comunitarias, personas con experiencia vivida en hogares de crianza, profesionales de protección infantil. Animo a las personas a leer una carta de los jóvenes en hogares de crianza que también crearon una carta de firma para el presidente y el Congreso. Otro buen recurso para aprender más sobre la reforma del bienestar infantil a largo plazo es: De la respuesta de COVID-19 a un cambio integral: reformas de políticas para que prosperen los jóvenes y los adultos jóvenes en hogares de acogida.

Ashoka: Mirando hacia el futuro, ¿qué ha aprendido de Think of Us que pueda ponernos en el camino hacia una solución?

Anular: Estamos trabajando en amplias reformas posteriores a la pandemia para apoyar mejor a los jóvenes que pasan a la edad adulta después de haber sido colocados en hogares de acogida. Esto incluye el establecimiento de circuitos de retroalimentación funcional que involucren significativamente a aquellos cuyas vidas han sido afectadas por el cuidado de crianza (jóvenes de crianza actuales y anteriores, familias biológicas, familias de crianza / trabajadores adoptivos y de protección infantil) en cada etapa del desarrollo, implementación y evaluación de políticas. Solo cuando comencemos a escuchar sistemáticamente a quienes tienen experiencia en el problema, pasaremos a un nuevo curso de acción, que ya no se centrará en extinguir incendios sino en transformar el sistema en su conjunto, con todos sus costos humanos y financieros. y preguntando: ¿Qué tipo de sistema servirá mejor a los jóvenes para que puedan sanar, desarrollarse y prosperar?

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