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Usó lo que aprendió durante su carrera corporativa para comenzar un negocio de cuidado del cabello de $ 2.5 millones.

PorLaura Suarez

Abr 30, 2021
Usó lo que aprendió durante su carrera corporativa para comenzar un negocio de cuidado del cabello de $ 2.5 millones.

Uno de los mayores mitos sobre el espíritu empresarial es que las personas que han tenido éxito en sus carreras empresariales no tienen la mentalidad necesaria para dirigir una startup. En realidad, las empresas estadounidenses son un hervidero de futuros emprendedores, y muchos terminan lanzando negocios exitosos utilizando lo que aprenden en el trabajo.

Este fue el caso de Sonsoles González. A los 52 años, lanzó Better Not Younger, una marca con sede en Miami que vende champús, formulaciones para el cuidado del cabello y productos nutricionales diseñados para mujeres mayores, después de 28 años en puestos de liderazgo en empresas como P&G y L’Oréal. Sabía por su trabajo que casi todos los nuevos productos de belleza y cabello estaban dirigidos a mujeres de entre 25 y 40 años. Cuando entró en los cuarenta, a menudo bromeaba con tristeza: «¿Qué les pasa a las mujeres de 45 años o más?» ¿Están muriendo?

Pero vio que las marcas estaban dejando dinero sobre la mesa al ignorar a las mujeres de 40 años o más que buscaban productos para lidiar con los cambios en su cabello. “Con muy raras excepciones, se ha asumido que las mujeres tienen hábitos que nunca cambian”, dice. «Esto podría ser cierto para la pasta de dientes y el desodorante, pero no para el maquillaje o el cuidado de la piel».

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Sabía que, de hecho, muchas mujeres buscaban productos para hacer frente a condiciones como la sequía y el adelgazamiento, y estaban dispuestas a invertir dinero para resolver estos problemas. “Es la tormenta perfecta para lo que sea que esté sucediendo con su cabeza”, dice el socio y director de operaciones Augusto Moronto.

Después de que González se retiró de la vida corporativa durante seis meses, se aburrió y, armada con los conocimientos que había acumulado a lo largo de su carrera, lanzó Better Not Younger en 2018. Comenzó con sus ahorros y alrededor de $ 600,000 que ella crió de amigos y familiares. Luego recaudó $ 1.5 millones adicionales de inversionistas privados.

Casi desde el principio, Better Not Younger ha crecido a un ritmo vertiginoso. En su primer año de operación, la marca generó ventas por $ 400,000, con González operando como emprendedor en solitario durante los primeros nueve meses. En 2020, los ingresos alcanzaron los $ 2.5 millones y en 2021, la compañía pronosticaba $ 10-12 millones en ingresos de sus 14 productos principales vendidos a través de su sitio web, tiendas como Sephora y HSN. En el camino, la empresa creció a seis empleados y 15 autónomos. “Somos tan delgados como podemos sin ser estúpidos”, dice González.

Así es como la pequeña empresa pasó de ser una empresa emprendedora a convertirse en una marca de rápido crecimiento.

Obtenga su producto y empaque correctamente. La industria de la belleza es muy competitiva. Para destacar, González ha invertido mucho en I + D para sus productos, así como en branding, packaging y diseño web. Con el objetivo de construir una gran marca, buscó socios experimentados que supieran lo que estaban haciendo y, en un caso, proporcionaron capital a una agencia de primer nivel a cambio de un trabajo. «Sabía que probablemente estarían allí a largo plazo», dice.

No lo hagas solo. González era un veterano de la industria, pero todavía había mucho que aprender sobre cómo dirigir una startup. No dudó en pedir ayuda. “Me comuniqué con muchas personas que encontré en LinkedIn que comenzaron un negocio o que fueron mis colegas y siguieron adelante”, dice González. “Siempre me ha impresionado mucho la forma en que todos reaccionan y quieren ayudar. Estoy a punto de contratar a un asesor, alguien cuyo perfil he visto en LinkedIn. »

Encuentra el talento adecuado. Tanto si eres un emprendedor autónomo como si estás formando un pequeño equipo de empleados, todas las personas involucradas en tu negocio son importantes. González pudo aprovechar una gran cantidad de talentos globales trabajando virtualmente con su equipo. «Estamos tratando de encontrar talento en las áreas donde vamos a encontrar el crecimiento más rápido», dice González. «Trajimos a alguien para la innovación, así como a especialistas en marketing, diseñadores y desarrolladores web, personas que pueden ayudarnos a administrar el negocio». Para mantenerse organizada, se comunica con su equipo a través de Slack.

Establezca metas claras. González ha mantenido a su equipo enfocado en el crecimiento al definir criterios de crecimiento específicos y dividirlos en indicadores clave de rendimiento (KPI) más pequeños que ayudarán a la empresa a alcanzar sus objetivos de crecimiento. «Desde el principio, es parte de mi capacitación en P&G, siempre hace KPI ”, dice. «Siempre hemos dicho: ‘Obtienes lo que mides'». El equipo revisa el progreso hacia los objetivos todos los martes. Está dando sus frutos, en términos de crecimiento de las ventas y renovación comercial. «Estamos contentos con los niveles de redención», dijo.

Mantenga su dedo en el pulso. Para mantenerse cerca de sus clientes, González lee todas las reseñas que los clientes publican sobre sus productos. «Creo que es importante estar al tanto de lo que están diciendo», dijo.

Protéjase del agotamiento. Hacer crecer una startup en una marca sostenible no es un sprint, es más bien un ultramaratón. González tuvo que entrenar para romper las exigencias de administrar su negocio las 24 horas del día, los 7 días de la semana, para recargar sus baterías. “He vivido toda mi vida corriendo a la ducha, maquillándome y tacones, empezando el día en mi oficina con un café”, dice, reflexionando sobre su vida empresarial. “Ahora no tengo alarma. Intento ir a Pilates todos los días. También trato de terminar a las 6:30 p.m. De esa manera, se despierta renovada y lista para innovar al día siguiente. Ella está aquí por mucho tiempo.

Laura Suarez

Geek, tengo más de 16 años de experiencia en desarrollo web y también me he expandido a publicaciones impresas, medios y publicidad. Siempre trato de desafiarme a mí mismo para lograr las ambiciones que anhelo. Si desea saber más, póngase en contacto.

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