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Varios líderes están cambiando la educación

PorLaura Suarez

Abr 11, 2021
Varios líderes están cambiando la educación

Tenía 20 años y vestía mi mejor disfraz. Me desperté temprano para poder hacer el viaje de una hora a Midtown Manhattan para comenzar mi curso de orientación en Wall Street. El equipo de Sponsors for Educational Opportunity ha planificado una formación intensiva. Aprendimos sobre modelos de Excel, condiciones financieras y redes. El objetivo era salir del verano con una oferta de trabajo en la mano. Sabía que íbamos a unirnos a los bancos de inversión como una de las pocas o las únicas personas de color en nuestros equipos. Era poco probable que recibiéramos una cálida bienvenida. Aún así, anhelaba la oportunidad, la suerte, e inhalé los consejos compartidos a lo largo de la experiencia para aumentar mis posibilidades de éxito.

La lección más poderosa que aprendí durante este tiempo fue: «No se trata de mí». Mi oportunidad de pasantía fue el resultado directo de los pioneros que vinieron antes que yo: hombres y mujeres de color que lucharon por crear un camino donde no lo había. Mi tarea era tener éxito este verano para que muchas más personas que compartieran mi experiencia pudieran tener oportunidades similares. Era demasiada presión para cualquier estudiante universitario. Pero acepté la misión: predicar con el ejemplo, levantar peso mientras subes y honrar a los que vinieron antes que tú. Aprendí el poder del colectivo.

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Hoy, 20 años después, vuelvo a recordar el poder del colectivo.

Ocupé varios puestos durante mis seis años en NewSchools Venture Fund, una organización filantrópica sin fines de lucro que encuentra, financia y apoya a innovadores educativos con ideas poderosas centradas en la creación de un sistema educativo más justo y equitativo. Creé nuestra estrategia de Líderes Diversos, dirigí nuestro equipo de escuelas innovadoras y diseñé nuestras cumbres anuales. El alcance de mi función se ha ampliado gradualmente con el tiempo y mi amor por el trabajo también ha crecido. No hay nada más emocionante que proporcionar capital de ensueño a los líderes de color mientras marca una diferencia positiva para los estudiantes de todo el país. Trabajar en NewSchools me permitió unir mi historia personal, mi pasión y mi propósito en mi trabajo.

Y aunque gran parte del trabajo que hago no cambiará, hay mucho más por hacer. En NewSchools, creemos en la creación de un futuro diferente y más equitativo para nuestros jóvenes. Para abordar este momento sin precedentes que estamos viviendo, nuestro equipo actualizó recientemente su estrategia de inversión con un enfoque en escuelas públicas innovadoras, nuevas soluciones de aprendizaje, diversidad de líderes y equidad racial. Queremos ser un tipo diferente de financiador, un financiador diverso, enfocado en el futuro y trabajando en una asociación confiable con innovadores en educación. Sabemos que necesitamos crear mejores resultados para los niños y asegurarnos de que los brillantes líderes de color puedan llevarnos a un futuro mejor. Como presidente, lideraré este cargo.

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Stacey Childress, nuestra directora ejecutiva, y yo habíamos discutido durante mucho tiempo la posibilidad de crear un nuevo cargo de presidente para supervisar todas nuestras áreas de inversión. Me llenó de energía la oportunidad. Pero también estaba preocupado. No fue el síndrome del impostor. Ya había hecho gran parte del trabajo. El puesto era nuevo, pero mi liderazgo no lo era. En cambio, me preocupaba el impacto que tendría Brooklyn como graduada universitaria de primera generación, hija de un inmigrante criado en la comunidad de clase trabajadora de Coney Island, Brooklyn. ¿Reduciría nuestra financiación? ¿Se rechazaría mi punto de vista? Tal vez estaría bien en el puesto número dos … pero ¿y si fuera CEO? Sentí que, a pesar de «demostrar» que podía tener éxito en empresas estadounidenses, en Harvard Business School y a diario en NewSchools, el racismo en nuestro campo me detendría. Ha habido algunos patrocinadores que le han pedido a Stacey que me diga que deje de presionar tan fuerte, que dé marcha atrás. Tenía miedo de que nuestra poderosa misión, los increíbles innovadores y nuestro apasionado equipo sufrieran por mi culpa.

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Mi ascenso a presidente se anunció el 26 de enero. Me acerqué a un grupo de amigos e influencers para ampliar mi anuncio. Era extraño y egoísta pedirle a la gente que compartiera mis noticias. Pero también recordé todas las veces que otros me pidieron que hiciera lo mismo por ellos, sin cuestionarlo. Ahora entiendo cuánto importa esto. Ese día, mi bandeja de entrada y los feeds de las redes sociales se inundaron de amor y apoyo de aquellos a quienes les pedí y de muchos no. Escuché de innovadores que me confiaron sus sueños, de amigos y mentores que me animaron, y de increíbles líderes de color que luchan todos los días por la equidad en la educación, recordarme que me apoyaron. Entre las decenas de hermosos mensajes que me han llegado, aquí hay uno que lo dice todo:

“¡Cuando vi tu anuncio, estaba como una mierda, sí! Esto es exactamente lo que necesitamos ver. Envió ondas de choque a través de la comunidad … Debido a lo que está sucediendo, no sentimos que estos roles fueran accesibles para nosotros … Cuando apareció este anuncio, todos sentimos que estábamos dentro. ‘Han sido promocionados. Significa mucho para nosotros que esté tratando de hacer este trabajo de otra manera. Continúe liderando con integridad, excelencia y autenticidad. «

La validación es realmente importante para los líderes emergentes, y más aún para los líderes de color. Debido al racismo sistémico, el juego está en nuestra contra; el riesgo de falla es mayor y la capacidad de recuperación es más difícil. Por eso debemos trabajar duro para crear organizaciones más equitativas. Necesitamos desarrollar planes de sucesión que brinden a los líderes de color el apoyo que necesitan, así como oportunidades de crecimiento y desarrollo. Esto es particularmente importante en el campo de la educación dado el impacto de la diversidad en el liderazgo. Cuando los estudiantes negros son enseñados por maestros negros, obtienen puntajes más altos, tasas más bajas de suspensión y expulsión, y es más probable que aspiren a asistir a la universidad de cuatro años. Los maestros de color tienen tasas de rotación más bajas cuando comparten la misma raza que su director. La diversidad es una palanca estratégica para el cambio. (Es por eso que redes como Education Leaders of Color comenzaron en primer lugar).

Los líderes de color se están multiplicando y debemos ser conscientes de cómo nos ayudamos mutuamente a crecer. La semana siguiente a la elección del primer vicepresidente negro y del sur de Asia de nuestro país, no solo recibí un ascenso, sino que Darryl Cobb, Michelle Vilchez y Jean-Claude Brizard fueron nombrados para puestos de liderazgo en organizaciones educativas increíbles. Y veo cada vez más líderes de color que tienen la oportunidad de liderar todos los días. Pero aún queda mucho por hacer.

Los cientos de mensajes que he recibido me han recordado que no estoy solo. A lo largo de este momento conmovedor y emocionante, seguí pensando: ¿Qué pasa si reunimos a este poderoso colectivo para impulsar verdaderamente el cambio en el momento que más lo necesita? ¿Qué sería posible si canalizáramos toda esta pasión, liderazgo y energía para bien?

Una nueva generación de líderes de color está lista para servir. Trabajaremos de manera diferente a los que vinieron antes que nosotros. No aceptaremos las mismas barreras y limitaciones que existían en el pasado. Y ayudaremos a más personas de color a asumir roles de toma de decisiones en todo el campo, porque no se trata de nosotros como individuos. Estos son estudiantes de color y estudiantes de bajos ingresos en comunidades de todo el país que buscan oportunidades como nosotros. Ellos también se están preparando para ponerse su mejor atuendo y dirigirse al centro de la ciudad (o cualquier cosa que los niños usen estos días y cualquier cosa que se parezca a nuestra nueva realidad Zoom). Si tenemos éxito, no será solo su ropa la que se vea diferente a la mía. Su jefe también podría hacerlo.

Laura Suarez

Geek, tengo más de 16 años de experiencia en desarrollo web y también me he expandido a publicaciones impresas, medios y publicidad. Siempre trato de desafiarme a mí mismo para lograr las ambiciones que anhelo. Si desea saber más, póngase en contacto.

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